„Mi smo favoriti, ali ovo je Davis Cup i očekujem težak meč“, rekao je hrvatski izbornik Željko Krajan na konferenciji za novinare u srijedu u varaždinskoj sportskoj dvorani Arena u kojoj će se od petka do nedjelje igrati četvrtfinalni meč Davis Cupa između Hrvatske i Kazahstana.

Hrvatsku tenisku reprezentaciju predvode Marin Čilić i Borna Ćorić, treći i 28. igrač svijeta, uz Ivana Dodika i Nikolu Mektića, koji su deseti i 33. na listi igrača parova, te Viktora Galovića, 191. pojedinačno. Izbornik Krajan vjeruje u prolaz, ali i upozorava.

“Očekujem težak meč. Ovo je Davis Cup i tu sve brojke i rang liste padaju u vodu. Svi znamo kakav su se iznenađenja znala događati. Treba se dobro pripremiti, respektirati protivnika, na domaćem smo terenu i pouzdajemo se u to”, rekao je Krajan te dodao da vjeru u pobjedu daje forma hrvatskih tenisača i osma pobjeda u nizu u igri parova u Davis Cupu.

“S druge strane Kazahstan možda nema toliko zvučnih imena u reprezentaciji, ali imali su puno uspjeha u Svjetskoj skupini. To zaslužuje respekt i veliki oprez”, kazao je Krajan.

Za Kazahstan će na zemljanoj podlozi u varaždinskoj Areni igrati Mikhail Kukushkin (92. na rang listi), Aleksandr Nedovyesov (235.), Dmitry Popko (258.), Denis Yevseyev (551.) i Timur Khabibulin (262. na listi igrača parova). I kazahstanski izbornik Dias Doskarayev Hrvatsku smatra favoritom, ali najavljuje da će tražiti svoju šansu u dvoboju.

“Bit će to težak zadatak za nas, igramo u gostima, a u ovoj fazi nema više lakih protivnika. Hrvatska je vrlo jaka, ima dobru tradiciju i rezultate u Davis Cup, osvojila ga je, igrala u finalu. Igrači poput Marina Čilića i Borne Ćorića težak su zadatak za bilo koji tim, i Francusku, i SAD, i Veliku Britaniju”, kazao je Doskarayev koji Kazhstan vodi u petom četvrtfinalu.

“Nikad nismo došli do polufinala. Imamo vrlo malu šansu, možda 20 %, ali možda će nas i protivnik podcijeniti jer su favoriti. Ipak, bit će vrlo teško ovdje u Varaždinu”, zaključio je izbornik Davis Cup reprezentacije Kazahstana.

Ždrijeb je u četvrtak u 12.30, a prvi meč počinje u petak u 14 sati. Kraja je najavio da će Čilić sigurno igrati prvi dan dvoboja.

„Čilić definitivno igra prvi dan. Jedini razlog zašto nije u Osijeku igrao prvi dan je to što je kasno stigao iz Melbournea. Cilj nam je, pošto smo favoriti, da riješimo meč u dva dana ako je moguće“, rekao je Krajan i potvrdio da je zemljani teren odlično pripremljen, a hrvatska reprezentacija željno očekuje početak dvoboja.

„Podloga je možda najbolja na kojoj smo igrali u Davis Cupu. Bila je dobra u Osijeku, ova je za nijansu bolja, ekipa koja je radila teren sada ima više iskustva. Iz svog iskustva u Davis Cupu, igrali smo u Nizozemskoj i Belgiji na zemljanim terenima u dvorani i uvjeti su bili katastrofalni, mogu samo pohvaliti i reći da bi ovaj teren bio u rangu deset najboljih na svijetu“, riječi su hrvatskog izbornika koji je dodao da su se reprezentativci brzo prilagodili podlozi.

Izbornik Krajan, Varaždinac, pozvao je publiku da popuni Arenu u njegovom rodnom gardu, kako bi podrška s tribina, što je po njemu i jedna od glavnih specifičnosti Davis Cupa, pomogla Hrvatskim igračima na putu do još jednog uspjeha u ovom natjecanju, možda i u posljednjoj sezoni u ovom formatu natjecanja.

„Definitivno da smo u zadnjih par mečeva na domaćem terenu imali odličnu podršku, i u Zadru, i u Zagrebu, i u Osijeku. Za tenis je dobro da ne igramo na jednom mjestu, da se tenis promovira i da čim više ljudi može doći i vidjeti igrače, osvajače Grand Slam turnira uživo. Znamo da se planira promjena sustava i ovo je možda zadnja prilika da gledamo naše igrače uživo“, pozvao je Željko Krajan na četvrtfinalni meč Davis Cupa između Hrvatske i Kazahstana u Varaždinu.

U slučaju pobjede Hrvatska bi reprezentacija u rujanskom polufinalu, ponovo na svom terenu, igrala protiv pobjednika dvoboja SAD-a i Belgije.

Komentiraj