Hrvatski vaterpolski reprezentativac Xavi Garcia, koji će u noći sa srijede na četvrtak (1.50 sati) nastupiti protiv svojih Španjolaca na Olimpijskim igrama, rekao je kako se osjeća čudno uoči utakmice s donedavnim suigračima no da je ponosan što nastupa za Hrvatsku, zemlju gdje je vaterpolo popularan i gdje se dobro uklopila njegova obitelj.

“Igrat ću protiv bivših suigrača, od kojih su neki moji najbolji prijatelji. Osjećaj je čudan no čim odjekne početni zvižduk sve će to nestati. Barem u mom slučaju”, rekao je Garcia u razgovoru za španjolske sportske novine Marca.

“Nisam došao u bolju reprezentaciju jer Španjolska nema na čemu zavidjeti Hrvatskoj. Obje reprezentacije bore se za medalju”, rekao je 32-godišnji ljevoruki vaterpolist.

Vratar španjolske reprezentacije Dani Lopez rekao je uoči susreta protiv Hrvatske kako će to biti novi “rat” u kojem idu po drugu pobjedu kako bi dosegli što više mjesto u skupini. Španjolska je u ponedjeljak pobijedila SAD sa 10-9 nakon što je u prvom kolu izgubila od Italije sa 8-9. Hrvatska, koja brani olimpijsko zlato iz Londona 2012., u prva dva kola u Riju pobijedila je SAD i Crnu Goru.

“Ciljamo na što je moguće više mjesto na tablici te nastavljamo nastup uz puno samopouzdanja. Istina je da smo u prvom kolu Talijanima prepustili bazen no to se promijenilo protiv Amerikanaca i sada tako želimo nastaviti protiv Hrvatske. Idemo po pobjedu”, izjavio je Lopez za španjolsku javnu televiziju TVE.

Garcia je hrvatsko državljanstvo stekao početkom 2013. godine, kao igrač riječkog Primorja i već tada mu je ponuđeno igrati za Hrvatsku kojoj nedostaje ljevorukih vaterpolista. No on je tada nastavio igrati za Španjolsku ne videći razlog za prihvaćanje ponude. Sve se promijenilo početkom ove godine kada mu je španjolski izbornik Gabriel Hernandez priopćio da ne računa na njega za Europsko prvenstvo igrano u Beogradu u siječnju te predolimpijski turnir.

“Tako da nisam birao za koga igrati. No razumijem odluku španjolskog izbornika, nije mi htio loše već je to bio njegov trenerski izbor, dio njegovog posla”, kazao je Garcia koji je sa Španjolskom bio svjetski doprvak 2009.

U tadašnjem finalu protiv Srbije, kojeg su Španjolci izgubili na peterce, on je zabio četiri gola. U siječnju je, bez njega, Španjolska ispala u četvrtfinalu Europskog prvenstva od Grčke 2-6.

Do 18. srpnja nije bilo službene potvrde da smije igrati za Hrvatsku no tog dana se napunila jedna godina od posljednjeg nastupa za Španjolsku što je rok na kojem inzistira svjetska plivačka i vaterpolska organizacija FINA kako bi igrač mogao nastupati za drugu državu.

“Ponosan sam što me pozvala Hrvatska. Uživam u trenutku te sam pun samopouzdanja. Pomaže mi i iskustvo, a ove četvrte Olimpijska igre na kojima nastupam došle su mi poput poklona”, napominje Garcia.

Garcia je prije šest godina stigao u Primorje iz  Barcelonete, trenutačno najboljeg kluba u Španjolskoj, a prošlu sezonu je proveo u dubrovačkom Jugu s kojim je osvojio sve trofeje.

“Imao sam sreće što sam došao u zemlju gdje je vaterpolo popularan kao košarka ili rukomet. Život sportaša je takav, dođeš negdje i na početku ne znaš koliko ćeš ostati”.

U Rijeku su bile preselile njegova supruga i starija kćer, a uz obalu Jadranskog mora rodila se i njegova mlađa kćer. Djevojčice uče na hrvatskom jeziku kojeg govore i supruga i vaterpolist.

“Prilično smo integrirani u hrvatsko društvo. A što se španjolske reprezentacije tiče, ništa joj ne zamjeram, ne pamtim ništa loše. Puno mi je dala tijekom 15 godina”, zaključuje Garcia.

Komentiraj

FOTO:FaH
PODIJELI
Djelatnost je Hine prikup­lja­nje i razaši­lja­nje što potpunijih či­njeničnih i objektivnih novinsko-agencijskih informacija o zbi­va­njima u Republici Hrvatskoj i svijetu za potrebe medija i drugih sudionika društvenoga, političkoga, kulturnog i gospodarskog života.