Codyju ispunjena božićna želja, Knicksi su u doigravanju

Cody, we did it.

Tako je glasila službena Twitter objava New York Knicksa nakon sinoćnjeg iznenađujućeg poraza Boston Celticsa od Cleveland Cavaliersa nakon kojeg su Knicksi prvi puta od sezone 2012/2013 osigurali ulazak u doigravanje NBA lige. Knicksi su tri utakmice prije kraja regularnog dijela sezone na omjeru 38-31, na koliko je i Miami Heat, i te dvije momčadi su na diobi petog i šestog mjesta Istočne konferencije. Celticsi su na 35-35 i ulazak u doigravanje i pozicije broj sedam i osam tražit će kroz play-in turnir na kojem će igrati klubovi od sedmog do desetog mjesta.

Tko je Cody? To je dječak koji je na ESPN-u 2014. godine kao svoju božićnu želju označio ulazak Knicksa u play-off, a ta je izjava kroz sve ove za Knickse loše i katastrofalne sezone postala viralna.

PHOTO: Screenshot/Twitter

Od Knicksa pred početak aktualne sezone ni optimisti nisu očekivali ulazak u doigravanje, a ni tijek prvog dijela sezone nije davao puno više optimizma. Međutim, trener Tom Thibodeau u svojoj je prvoj sezoni u Madison Square Gardenu posložio momčad, uz sjajne Juliusa Randlea (24 koša, 10.3 skokova po utakmici) i RJ Barretta (17.5 koševa, 5.9 skokova) sada je tu i Derrick Rose (15.1 koševa po utakmici) koji nakon teških ozljeda opet podsjeća na sezonu 2010/11 kada je kao član Chicago Bullsa a također pod Thibodeauovim vodstvom bio izabran za najmlađeg MVP igrača u povijesti lige. Niz uzastopnih devet pobjeda tijekom travnja bio je najava da bi ova franšiza koja je osnovana 1946. godine i u svojim vitrinama ima dvije NBA titule (1970. i 1973.) mogla nakon dugih osam sezona ući u doigravanje.

Recept ovog uspjeha svakako je u činjenici da je Tom Thibodeau od igrača uspio izvući maksimum. Julius Randle, 7. izbor drafta 2014. godine nakon četiri sezone u Lakersima i jedne u Pelicansima, sada u drugoj sezoni u Knicksima igra daleko najbolje u karijeri. Krilo RJ Barrett je izabran kao broj tri na draftu 2019. ali nakon prošlosezonskih 14.3 koševa i 5 skokova po utakmici nije izabran u NBA All-rookie momčad, što ga je izgleda motiviralo na još bolju sezonu. Derrick Rose, 32-godišnji je šuter kojega su prije nešto više od 10 sezona u Chicagu mnogi vidjeli kao Jordanovog nasljednika, međutim uzastopne ozljede koljena izbacile su ga iz ozbiljnog ritma, pa je nakon sezone 16/17 kada je iz Bullsa prešao u Knickse, u međuvremenu igrao još za Cleveland, Minnesotu i Detroit, odakle je u veljači ove godine opet došao u NY, gdje ga je uz bivšeg trenera dočekala i 35-godišnja „četvorka“ Taj Gibson, bivši mu suigrač iz Bullsa.

Tom Thibodeau slovi za trenera starog kova, kojemu je obrana prvi zadatak. U sezoni 2010/11 na klupi Bullsa izabran je za trenera godine, tada je njegov Chicago s Derrickom Roseo došao do konferencijskog finala gdje ih je s 4-1 izbacio Miami Heat za kojeg su tada igrali LeBron James, Chris Bosh i Dwyane Wade. Tri sezone ranije bio je pomoćnih Docu Riversu u Bostonu koji je tada osvojio NBA ligu. Opet, Boston je te sezone imao najbolju obranu lige a Thibodeauov primarni zadatak kao asistenta bila je – obrana.

Knicksi ove sezone zabijaju prosječno tek 107.1 koš po utakmici, manje od njih ubacuju tek Detroit, Oklahoma, Orlando i Cleveland. Međutim, obrambeno najbolja momčad lige su baš Knicksi, primaju samo 102.7 koševa po utakmici.

U preostale tri utakmice Knicksi igraju protiv San Antonio Spursa, Charlotte Hornetsa i Boston Celticsa, sve tri u svojoj dvorani, i u povoljnom raspletu mogli bi osigurati čak i četvrto mjesto Istoka koje trenutno drži Atlanta s omjerom 39-31.

Komentiraj