Wilfried Zaha: Humanitarac i zvijezda Premier lige koja je bila označena kao “divlji, ulični igrač”

Ako ste u ponedjeljak navečer gledali utakmicu Liverpoola i Crystal Palacea sigurno ste se barem jednom zapitali – kako to da Wilfried Zaha još uvijek igra u tom londonskom klubu? Naravno, ne radi se samo o spomenutoj utakmici, osim kratkog neuspješnog izleta u Manchester United Zaha već godinama igra sjajno u crveno-plavom dresu kluba iz južnog dijela Londona.

Thomas Tuchel u ovoljetnoj rekonstrukciji Chelsea vidi Zahu kao veliku želju a Crystal Palace navodno traži 25 milijuna funti. Prethodno Zaha je bio želja cijelog niza engleskih i europskih velikana a PSG je Zahu držao kao prvu želju ako bi Neymar u nekoj opciji napustio klub.

Zaha je 29-godišnjak kojemu je lijevo krilo primarna pozicija ali često igra i na desnoj strani kao i na poziciji napadača. Rođen je u Obali Bjelokosti, u Abidjanu a kad je imao četiri godine s roditeljima i osmero braće i sestara doselio je u južni London. Nogomet je počeo igrati u Whitehorse Wanderersima, amaterskom klubu koji igra jednu od malog milijuna tamošnjih Sunday league. Nema ništa bez sreće, a Zahi se osmjehnula kad je David Webb, tadašnji trener mlađih kategorija i skaut Crystal Palacea čije je zadnje radnom mjesto bilo ono tehničkog direktora u Huddersfieldu, od svog rođaka koji je u to vrijeme igrao za Whitehorse Wandererse čuo za „jednog malog kojeg mora doći vidjeti“. Zaha je doveden u U-11 momčad Palacea na šestotjednu probu, a nakon pet tjedana bez ijedne utakmice trener je Webbu podnio usmeni izvještaj o igraču na probi. „Dave, on ništa ne razumije. Nestruktuiran je, klasični divljni, ulični igrač“. Par dana kasnije Palace je igrao protiv vršnjaka iz Tottenhama. Završilo je 6-3, pogodite tko je zabio svih šest golova.

Ipak, nije Zaha odmah dobio status talenta, u generaciji je uglavnom sjedio na klupi kao zamjena Nathanielu Pinneyu, momku koji sada igra za Corinthian-Casuals, klub koji se natječe u Isthmian ligi, sedmom rangu engleskog nogometa. Jednom, kad je imao 17 godina, kroz cijeli tjedan je bio na treninzima u prvoj momčadi, pa je u subotu pozvao cijelu obitelj na utakmicu. Naravno, nije zaigrao.

Zaha se nije predavao, čekao je prilike koje su mu se malo po malo počele ukazivati. Krajem ožujka 2010., kad je imao 17 godina, dobio je 10 minuta u utakmici Championshipa protiv Cardiffa da bi već na ljeto potpuno iskoristio činjenicu da je Palace imao prilično kvalitetom tanak kadar i puno financijskih problema i nametnuo se u prvih 11. U slabašnoj sezoni za Palace, zauzeli su 20. mjesto u Championshipu, odigrao je 41 utakmicu i zabio jedan gol.

Tijekom sljedeće sezone svi su čuli za Zahu, u 48 prvenstvenih i kup utakmica zabio je devet golova i asistirao za još 11, izabran je za mladog igrača sezone a impresivnom utakmicom Liga kupa u kojoj je Palace s 2-1 pobijedio Manchester United osigurao si je interes spomenutog Manchestera i Liverpoola.

Palace je u sezoni 12/13 kroz play-off osigurao ulazak u Premier ligu a Zaha je opet dominirao, u 50 utakmica imao je osam golova i 12 asistencija. Manchester United je za 11.75 milijuna eura u ljeto 2013. kupio Zahu koji se na Old Traffordu pod trenerom Davidom Moyesom, blago rečeno, nije usrećio. U Premier ligi je protiv Newcastlea i Aston Ville odigrao 22 odnosno šest minuta, pa je na zimu otišao u Cardiff, tadašnjeg premierligaša, na posudbu. Cardiff je na kraju sezone ispao ali je Zaha odigrao 582 minute u 12 utakmica, zabio jedan gol, i vratio malo samopouzdanja. Zaha se u United vratio samo kako bi praktički odmah dočekao novu posudbu, u klub gdje se najbolje osjeća, u Palace a već na zimu iste sezone za 3.8 milijuna eura posudba je pretvorena u permanentni ugovor.

Od tada, Zaha briljira u Crystal Palaceu, od povratka je u svim natjecanjima odigrao 289 utakmica, zabio 66 golova i asistirao 45 puta.

Osim po svojim igračkim kvalitetama, Zaha je poznat i cijenjen i po humanitarnom radu. Već godinama Zaha 10 posto od svojih primanja uplaćuje u dobrotvorne svrhe, a o tome se brine njegova majka. Najveći dio tog novca ide na dva računa, jedan njegove Zaha Foundation koja omogućava siromašnoj djeci u Engleskoj i Obali Bjelokosti da igraju nogomet, i drugi – sirotišta Tommorow’s Hope u Obali Bjelokosti koje je osnovala njegova sestra.

„Moja strast za nogometom dala mi je mogućnost napraviti nešto što volim i pomoći onima kojima je to potrebno. Znam što znači doći ni iz čega, bez ičije pomoći i veseli me ako mogu nekome donijeti osmijeh na lice“, rekao je ovaj sjajni nogometaš kojega jednostavno morate voljeti.

Komentiraj