Internetski portal Gawker objavio je 2007. da je milijarder Peter Thiel, osnivač PayPala, homoseksualac. Thiel se nakon osam godina odlučio za osvetu, financirao je odvjetnike Hulka Hogana, hrvača koji je tužio Gawker i dobio presudu, zbog čega mu taj portal mora platiti 140 milijuna dolara

Prije osam i pol godina Owen Thomas je na internetskom portalu Gawker objavio tekst s naslovom “Peter Thiel is totally gay, people”, a Thielov homoseksualizam stavio je u kontekst položaja homoseksualaca u Silicijskoj dolini. Thiel je jedan od najpoznatijih predstavnika milijardera iz Silicijske doline. Obogatio se kao suosnivač PayPala i jedan od prvih investitora u Facebook, u čijem upravnom odboru još uvijek sjedi, a njegov homoseksualizam bio je javna tajna. Tekst u kojem je to objavljeno nije bio uvredljiv, na kraju krajeva i njegov autor Thomas je homoseksualac – koji to u tekstu i navodi – kao i Nick Denton, vlasnik portala Gawker. Thiel nije reagirao na taj tekst, kao što nije reagirao ni godinama kasnije kada su ga brojni drugi magazini i portali spominjali u kontekstu utjecajnih homoseksualaca iz Silicijske doline. Nije se izjašnjavao sve donedavno.

KRAJEM 2012. GODINE GAWKER je objavio dio videosnimke na kojoj se vidi seksualni odnos Terryja Genea Bollea i Heather Clem. Terry Gene Bolle poznatiji je kao Hulk Hogan, slavni američki hrvač koji je tužio Gawker tvrdeći da mu je objavljivanjem videosnimke narušena privatnost, da su prekršena njegova prava i da je bio pod stresom. Gawker se branio tvrdnjom da se radi o napadu na slobodu medija u Americi. Hulk Hogan je pobijedio na sudu, dodijeljena mu je odšteta od čak 140 milijuna dolara i ako se Gawkerova žalba ne usvoji, ta medijska kuća će zbog te kazne bankrotirati, a portal će biti ugašen. I možda u cijelom slučaju ne bi bilo ništa neobično da mediji nisu počeli propitivati otkud Hulku Hoganu novac za plaćanje odvjetnika i vođenje tri i pol godine dugotrajnog sudskog procesa. On sigurno nije siromašan, a nije ni Denton, ali odvjetnički troškovi u dugotrajnim procesima u Americi su toliko visoki da je Denton morao prodati manjinski paket dionica svoje medijske kuće ruskom oligarhu Viktoru Vekselbergu kako bi pokrio troškove odvjetničkog tima koji su iznosili deset milijuna dolara. Hulk Hogan nije morao prodati ništa jer je, saznali su mediji, Thiel uložio deset milijuna dolara u ovaj slučaj. Tim novcem platio je Hoganove odvjetnike i tako se nakon gotovo devet godina osvetio Gawkeru za objavljivanje teksta o njegovoj homoseksualnosti jer ih je doveo do ruba bankrota. Izlizana fraza “osveta je jelo koje se servira hladno” tim slučajem je potvrđena. Taj Thielov potez izazvao je burne reakcije medija koji su se solidarizirali s Gawkerom i toliko jako su napali milijardera iz Silicijske doline da bi ga taj potez mogao koštati puno više od uloženih deset milijuna dolara.

Peter Thiel (48), rođeni Nijemac čije je bogatstvo magazin Forbes procijenio na 2,7 milijardi dolara, po mnogočemu je kontroverzna figura američke tehnološke scene. Politički je libertarijanac koji s jedne strane vjeruje da privatnost treba biti zaštićena, osobito od utjecaja vlade, dok je s druge strane suosnivač Palantira, multimilijunskog start up projekta koji prikuplja podatke o svojim klijentima, a zatim naplaćuje korištenje tih informacija. Kasnije se saznalo i da je CIA uložila novac u Palantir. Jednako tako, dok nastoji ugasiti Gawker, povećao je svoj financijski doprinos neprofitnoj organizaciji Committee to Protect Journalists koja se bori za prava novinara na objavljivanje vijesti bez straha od odmazde. Za razliku od velike većine kolega iz Silicijske doline, Thiel je podržao Donalda Trumpa u utrci za američkog predsjednika i bit će jedan od delegata na konvenciji republikanaca koja se održava ovog ljeta. I koliko god financirao prava novinara na objavljivanje vijesti, odlučio je financijski upropastiti Gawker. Nije financijski pomogao samo Hulku Hoganu, saznalo se nedavno, nego i dvjema osobama koje također tuže Gawker, a čiji slučajevi još nisu privedeni kraju: to su Shiva Ayyadurai koja traži odštetu od 35 milijuna dolara i Ashley Terrill koja traži 10 milijuna dolara. Shiva Ayyadurai je američki znanstvenik koji tvrdi da je izumio e-mail, što je Gawker u svom tekstu negirao, pozivajući se na brojne znanstvene izvještaje i medijske navode. Ashley Terrill je novinarka koja je pisala o sukobu između suosnivača Tindera, a Gawker je objavio da je njezin tekst prepun netočnosti i laži.

  • PETER THIEL je kontroverzna figura američke tehnološke scene. Dok nastoji ugasiti Gawker, financira nevladinu organizaciju Committee to Protect Journalist

U SVIJETU MEDIJA NIJE RIJETKOST da se bogataši osvećuju mediju koji je objavio difamirajuće tekstove o njima. Jedan od poznatijih slučajeva zasigurno je onaj Maxa Mosleyja, bivšeg šefa Formule 1, čije je fotografije sudjelovanja u orgijama objavio britanski tabloid News of the World. Koju godinu kasnije, kada je otkriveno da su novinari ovog tabloida hakirali mobilne telefone poznatih osoba, Mosley je financirao njihove tužbe protiv News of the Worlda. A sumnje da se u slučaju tužbe protiv Gawkera radi o trećoj osobi koja financira odvjetnike Hulka Hogana pojavile su se kada su Hoganovi odvjetnici povukli one optužbe koje bi platila osiguravajuća kuća Gawkera, a ostavili one optužbe koje, u slučaju sudske odluke, mora platiti medijska kuća.

“Tu se ne radi toliko o osveti koliko o specifičnom upozorenju”, izjavio je Thiel u jedinom intervjuu koji je dao nakon što se saznalo da je on financirao odvjetnike Hulka Hogana. “Gawker je pionir jedinstvenog i nevjerojatno štetnog načina privlačenja pažnje uništavanjem ljudi čak i kada to nema veze s javnim interesom”, rekao je Thiel i dodao kako je cijeli slučaj bio bolan za ljude koje je Gawker naveo kao homoseksualce te je zato smatrao da se mora boriti protiv toga. Isprva, kaže, nije želio poduzeti ništa u vezi članka o njegovoj homoseksualnosti jer je smatrao da će mu to donijeti više lošeg no dobrog. A onda ga je jedan prijatelj uvjerio da nešto mora poduzeti jer ako neće on, onda nitko neće. S obzirom na to da financira neprofitnu organizaciju Committee to Protect Journalists, tvrdi kako njegovi potezi nisu kontradiktorni jer ne vjeruje da novinarstvo predstavlja kršenje nečije privatnosti.

U odgovoru na Thielove tvrdnje Denton je podsjetio na brojna važna otkrića koja je Gawker objavio, a to su da je Hillary Clinton koristila privatni e-mail u službene svrhe, kako je Bill Cosby seksualno iskorištavao žene, kako je gradonačelnik Toronta ovisnik o cracku, koja je uloga Toma Cruisea u scijentologiji te kako se skriva nasilje NFL igrača nad suprugama i djevojkama. Owen Thomas, autor teksta o Thielu na Gawkeru, rekao je kako su za Thielov homoseksualizam znali neki ljudima u određenim krugovima, ali su oni smatrali da se o tome ne smije govoriti i pisati. “Takvo razmišljanje je retrogradno i homofobno, a kada sam pisao članak smatrao sam da je poznato da je Thiel homoseksualac”. Kako god bilo, Thiel je zaključio da je financiranje odvjetnika Hulka Hogana njegova velika filantropija.

MEDIJI SU U AMERICI nakon ovog slučaja poslali jasnu poruku Thielu, a ona je glasila – nakon ovog poteza možete očekivati oluju tweetova kojima će vas napadati gotovo svaki novinar. Razlog je jasan – u Americi se, primjerice, gotovo svakodnevno objavljuju tračevi o hollywoodskim zvijezdama. Sada će svaka zvijezda koja se osjeti pogođena objavljenom vijesti o sebi moći računati na to da bi neki milijarder mogao podržati njegovu tužbu kako bi taj medij odveli u bankrot. Novinar magazina Forbes čak je postavio pitanje hoće li demokracija u Americi preživjeti ako će svaki milijarder moći poslati svaki medij u bankrot samo zato što mu se ne dopada ono što se o njemu piše. Odvjetnik David Lat, poznat po svom internet blogu “Above the Law”, napisao je kako je Thiel zakonski u pravu, da je Gawker morao paziti s kim ulazi u sukob te smatra kako je novinarima Gawkera vjerojatno sada žao što su objavili izvadak iz porno snimke Hulka Hogana. Međutim, on kaže da se ovim slučajem može stvoriti trend u kojem će milijarderi financijski pomoći tužbe protiv manje kontroverznih medija nego što je to Gawker, ali medija koji još uvijek objavljuju priče od javnog interesa. Denton je tim povodom rekao: “Milijarderi poput Petera Thiela mnogo su utjecajniji od političara, ali ne smatraju da bi trebali biti pod istom paskom javnosti i medija kao i političari”.

  • NICK DENTON izjavio je da su ‘milijarderi poput Petera Thiela mnogo utjecajniji od političara, ali ne smatraju da bi trebali biti pod istom paskom javnosti i medija kao i političari’

Zato je zanimljivo mišljenje Jeffa Bezosa, tehnološkog milijardera poznatog i kao direktora Amazona koji je i vlasnik dnevnog lista Washington Post. Njegova osnovna poruka glasi “Traži osvetu i iskopat ćeš dva groba. Jedan će biti tvoj”. “Najbolja obrana od priča o vama koje vam se ne sviđaju jest da postanete debelokožac”, smatra Bezos i tvrdi kako ljudi koji stvaraju nešto novo i zanimljivo automatski dolaze i pod udar kritičara. “Ako ne možete podnijeti kritiku, nemojte raditi ništa novo i zanimljivo”. Njegov je zaključak: “Imamo kulturološke norme koje dopuštaju ljudima da kažu grozne stvari. To nam se ne mora svidjeti, te ljude nećemo pozvati kući na večeru, ali im moramo dati pravo da to kažu”. S obzirom na to da je Bezos kupio Washington Post 2013. za 250 milijuna dolara, objasnio je kako, zahvaljujući Prvom amandmanu, Amerika ima najbolju zaštitu prava na slobodu govora. Kako lijepo izgovoreno ne treba štititi onda je jasno da se time štiti sve ono ružno izgovoreno.

U CIJELOJ PRIČI PODRŠKU GAWKERU ne daju samo mediji koji su mu bliski, nego i oni kojima se njegovo novinarstvo ne sviđa, ali su svjesni važnosti ove sudske odluke. Jedan od onih koji svakako nije ljubitelj Gawkera jest Stephen Marche, kolumnist New York Timesa koji je napisao: “Thiel želi svijet u kojem mu se nitko neće suprotstavljati, bilo da je riječ o vladi ili o slobodnim medijima. Već je rekao ‘Ne vjerujem da su sloboda i demokracija kompatibilni’, a nalazi se u upravi Facebooka. Nova vrsta tehnoloških bogataša koji preuzimaju kontrolu nad medijima ne osjećaju potrebu da plaćaju porez i predlože zakonsku regulativu. Netko im se mora suprotstaviti. A Gawker je to napravio”, napisao je Marche referirajući se na posljednje informacije po kojima Facebook manipulira vijestima objavljenima na ovoj društvenoj mreži. Naime, Facebook polako postaje najjača medijska mreža u Americi koja u prvi plan ističe vijesti u kojima se podržavaju konzervativci i Donald Trump.

Dantonu i njegovoj medijskoj kući Gawker Media preostaje još samo žalbeni postupak, nakon što je sud odbio ponavljanje postupka. Mala nada im je u tome da je sutkinja Pamela A.M. Campbell koja je vodila slučaj, poznata da se njezine presude često u žalbenom postupku odbacuju, a po tome je posljednje četiri godine rekorderka na Floridi. Ako se presuda potvrdi, a Gawker bankrotira, Thiel će se naći u većim problemima nego što je očekivao.

Komentiraj

FOTO:Guliver/Getty Images
PODIJELI
Dean Sinovčić već 20 godina obilazi najveće svjetske filmske festivale, intervjuira filmske zvijezde, a kad ne gleda filmove prati sport o čemu također piše.