Vratar Venezije Niki Mäenpää obranama protiv Cagliarija postao je junak Salerna i okolice

Zadnje kolo talijanske Serie A Salernitani je donijelo sretni ostanak u najvišem rangu talijanskog nogometa. Sretni – jer je momčad iz Salerna na svom stadionu izgubila s 4-0 od Udinesea ali Cagliari kod posljednjeplasirane Venezije nije uspio napraviti ništa više od remija bez pogodaka, pa će klub sa Sardinije, uz Genou i spomenutu Veneziju, sljedeće sezone igrati u Serie B.

Kako je utakmica u Salernu išla prema kraju a Udinese punio mrežu momčadi trenera Davidea Nicole, tako su navijači Salernitane sve više u pomoć prizivali Nikija Mäenpää, 37-godišnjeg vratara Venezije koji je tjedan dana ranije u remiju 1-1 protiv Rome obranio čak 16 udaraca – što je rekord koji uključuje svih pet najjačih europskih liga i usput zaradio čistu desetku na SofaScoreu

Na žalost navijača Cagliarija, Mäenpää je i protiv njihove momčadi briljirao, obranio je sedam udaraca i prvi puta ove sezone, u 17 utakmica, u rubriku čistih mreža upisao plus i na SofaScoreu dobio ocjenu 8.9.

Ne sumnjajte da je ovaj 37-godišnji Finac novi junak Salerna i okolice.

Niki Mäenpää je u karijeri skupio 27 nastupa za reprezentaciju Finske međutim klupska karijera mu nije bila ništa više od solidne, iznenađujuće za vratara o kojem zadnjih tjedana priča nogometna Europa.

U Veneziju je prošle sezone došao igrom slučaja, kao treći vratar koji je kroz sezonu branio boje tadašnjeg, a i budućeg člana Serie B. Nakon što ga je u ljeto 2020. nakon dvije godine i 20 odigranih utakmica otpustio član Championshipa Bristol City, krajem studenog na kratkotrajni ugovor kao „emergency signing“ ga je uzeo Stoke City kojemu su se prethodno ozlijedila tri vratara. Međutim, Mäenpää se u Stokeu ozlijedio na prvom treningu pa je klub angažirao i petog vratara Andyja Lonergana a junak naše priče je siječanj i kraj ugovora dočekao ozlijeđen. Na njegovu sreću, Veneziji se ozlijedio prvi vratar Luca Lezzerini pa su angažirali Mäenpää koji je vrlo brzo istisnuo Alberta Pominija i uzeo mjesto u prvih 11. Do kraja sezone branio je standardno uključujući i finale doigravanje za Serie A protiv Citadelle.

Mäenpää ipak nije imao osiguranu startnu jedinicu u Veneziji ove sezone. Krenuo je kao prvi vratar, pa je zatim Lezzerini branio, onda je od osmog do 21. kola branio iz Manchester Uniteda pridošli Sergio Romero, pa opet Lezzerini da bi Finac od 29. kola, plus u zaostaloj utakmici 20. kola, branio redovno do kraja.

U seniorski je nogomet ušao kroz rezervnu momčad Lensa, od 2006. je bio u Den Boschu, zatim dvije sezone u Willem II, za AZ u sezoni 11/12 nije upisao nijedan nastup ali je u Venlu od 2012. do 2015. upisao 101 utakmicu. U sljedeće tri sezone za Brighton je branio samo jednom (!) da bi onda u sezonama od 2018. do 2020. za Bristol upisao 26+4 nastupa.

Komentiraj