Saudijska Arabija opet ulaganjem u sport želi popravljati javni imidž

Krajem mjeseca održat će se utrka Formule 1 u Džedi koja je prošle godine dobila organizaciju usprkos protestima boraca za ljudska prava koji Saudijsku Arabiju smatraju nedemokratskom zemljom

Ovog mjeseca započinje sedamdeset i treća sezona Formule 1, zasigurno najatraktivnijeg, najuzbudljivijeg i najkomercijalnijeg natjecanja u svijetu automoto sporta. Većina vozača su zvijezde, a oni koji su toliko dobri da uspiju doći u utrku za naslov prvaka osim planetarne popularnosti dobivaju i nešto malo više nula na svojim tekućim računima, u prvom redu zahvaljujući multimilijunskim sponzorskim ugovorima. Prošla trkačka sezona bila je jedna od neizvjesnijih, jer se do posljednje utrke nije znalo tko će osvojiti prvenstvo. Na kraju je u poprilično kontroverznoj utrci prvakom postao Max Verstappen kojemu je to ujedno bio i prvi naslov u karijeri. No prošla je sezona označena i jednom drugom vrstom kontroverze. Naime, 5. prosinca u Saudijskoj Arabiji, točnije u gradu Džedi, prvi je put održana utrka Formule 1, što je i prije natjecanja izazvalo brojne komentare sportskih stručnjaka i onih koji sa sportom i nemaju baš pretjerane veze. Ali itekako imaju s ljudskim pravima.

Još u kolovozu 2019. javnosti je obznanjeno da se planira izgradnja velikog zabavnog kompleksa Qiddiya smještenog blizu grada Rijada, koji će u svom sklopu sadržavati i automoto stazu. Projekt je osmislila tvrtka Test and Training International, na čijem se čelu nalazi bivši vozač Formule 1 Alexander Wurz, s ciljem stvaranja najmodernije trkačke staze koja će biti domaćinom svih FIA-inih kategorija s posebnim naglaskom na Formulu 1. U siječnju 2020. planovi za izgradnju su potvrđeni na događanju na kojem je Wurz s nekim trenutačnim, ali i bivšim vozačima Formule 1 dobio priliku odvoziti kompletnu stazu u simulatoru. Grand Prix utrka Saudijske Arabije u listopadu 2020. godine se prvi put pojavila na rasporedu za sezonu 2021. U studenome te godine službeno je najavljeno da će grad Džeda biti domaćin prve utrke, a da će staza biti postavljena duž obale Crvenog mora. Nedugo nakon što je održavanje utrke potvrđeno i kada se ona našla na službenom kalendaru, uslijedile su reakcije raznih organizacija za ljudska prava, u prvom redu Amnesty Internationala, pod opaskom da cijela priča ima vrlo malo veze s promocijom sporta u regiji te da je sve dio strategije kraljevine koja tim činom želi popraviti imidž ulaganjem značajnih financijskih sredstava u sportska događanja. U svijetu medija ovaj je koncept poznat pod nazivom „sportswashing“.

Za Jeana Todta (desno)prošlogodišnja utrka u Džedi bila je i oproštajna jer nakon nje više nije bio predsjednik FIA-e. Uz njega je bio Mohammed bin Salman (u sredini), saudijski princ kojeg se povezuje s ubojstvom novinara Jamala Khashoggija. FOTO: imago images/HochZwei/GuliverImage

Aktivisti, domaći i strani, održavanje automobilskih i drugih automoto utrka su povezali s dugogodišnjom zabranom vožnje automobila ženama i s velikom količinom kršenja ljudskih prava koje u Saudijskoj Arabiji vladaju desetljećima. Krajem 2020. 13 aktivistica bilo je suočeno sa suđenjem povodom optužbi da su „komunicirale sa stranim medijima, drugim aktivistima i organizacijama za ljudska prava“. Jedna od aktivistica koja je sudjelovala u kampanji za dopuštenje ženama da voze automobile, Loujain al-Hathloul, uhićena je s devet ostalih još 2018., nekoliko mjeseci prije nego što je zabrana vožnje automobila ženama bila ukinuta. Njezina sestra Lina, odvjetnica koja živi i radi u Bruxellesu, tada je izjavila da je Loujain bila izložena „mučenju i degradaciji, uključujući i seksualno zlostavljanje u zatvoru“ te nadodala: „Trenutačni režim u Saudijskoj Arabiji koristi sport kako bi sakrio svoje zločine te kako bi si otvorio put prema kapitalističkom zapadu istovremeno pogoršavajući životne uvjete za žene“.

Saudijska Arabija zabranila je ženama vožnju još 1957., a prvi javni protest protiv zabrane dogodio se 1990. kada se četrdesetak žena provozalo jednom od glavnih ulica glavnog grada Rijada. Policija je zaustavila protest, a nekoliko je žena kasnije dobilo otkaz kod svojih poslodavaca. No aktivistice su nastavile s prosvjedima i u godinama koje su uslijedile svako malo su u javnosti izlazile sa željom da se ukine zabrana vožnje. Razvoj društvenih mreža umnogome je pridonio njihovoj borbi za ljudska prava. U listopadu 2016. tako su na YouTubeu osvanuli videoisječci žena koje voze automobile, kako bi se označio Međunarodni dan žena. Neke od žena sa snimki kasnije su uhićene i natjerane da potpišu službene dokumente u kojima je jasno naznačeno da će se ubuduće odreći vožnje. Jedna od aktivistica bila je osuđena na deset udaraca bičem, što u 21. stoljeću zbilja zvuči potpuno nadrealno.

Jeddah Corniche Circuit naziv je 6,17 kilometara duge staze u Džedi na kojoj se vozi utrka Formule 1. Utrka se vozi noću, a staza se smatra najbržom uličnom stazom na svijetu. FOTO: imago images/Nordphoto/GuliverImage

No što znači engleski izraz „sportswashing“? Riječ je o načinu na koji se organizacijom velikih sportskih događaja ili vlasništvom uglednih sportskih ekipa (šifra: Newcastle United) želi popraviti imidž države te privući pozitivan ugled u javnosti. Kao koncept to nije ništa novo jer povijest njegova postojanja vodi nas još u vrijeme prije Drugog svjetskog rata, točnije u 1936. kada je Adolf Hitler otvorio Olimpijske igre u Berlinu pa preko Svjetskog prvenstva u nogometu 1978. održanog u Argentini, ljetnih Olimpijskih igara u Pekingu 2008. pa sve do zimskih Olimpijskih igara u Rusiji 2014. Kritičari ovog koncepta ističu da to nije ništa drugo nego vježba iz odnosa s javnošću koja je izrazito efektna. Ljudi iz svijeta sporta iznimno su dobro umreženi, pogotovo medijski, i mogu utjecati kako bi dobili pozitivne naslove u medijima, a pogotovo kada su u pitanju države čiji je imidž upitan. Voditelj aktivističkih kampanja za Amnesty International u Velikoj Britaniji, Felix Jakens, sve to dodatno pojašnjava: „Vlasti u Saudijskoj Arabiji ne žele da prilikom ‘guglanja’ naziva njihove države kao rezultati ispadaju obezglavljivanja i bombardiranja, već žele da ljudi čitaju naslove poput ‘Rijad postaje domaćinom uzbudljive utrke Formule 1’. Upravo ovaj koncept pomaže Saudijcima da se svijetu predstave kao progresivna, liberalna, moderna zemlja, što je u stvarnosti daleko od istine“.

Interes za sportska događanja uvelike je porastao nakon 2016. i to kao dio programa „Vizija 2030.“ princa Mohammeda bin Salmana o ekonomskom razvoju Saudijske Arabije do 2030.. Prema pisanju uglednog medija The Guardiana, kako bi se cijela stvar pokrenula, princeza Reema Bandar al-Saud, trenutačna veleposlanica Saudijske Arabije u SAD-u, u suradnji je s velikom američkom lobističkom kompanijom dogovorila sastanke s najvećim sportskim organizacijama kao što su NBA, MLS te, u konačnici, Formula 1. Od tada pa sve do danas kraljevina je bila domaćinom motoutrke „Race of Champions“, sklopila veliki ugovor s World Wrestling Entertainment, ugostila utakmicu španjolskog superkupa te bila domaćinom najbogatije konjičke utrke na svijetu. U prosincu 2019. u Saudijskoj Arabiji održan je turnir u golfu koji se nalazio u sklopu PGA European Toura, a dvojica boksača Andy Ruiz Jr. i Anthony Joshua upravo su se u Rijadu borila za titulu prvaka svijeta u teškoj kategoriji.

 

‘Vlasti u Saudijskoj Arabiji ne žele da prilikom guglanja naziva njihove države kao rezultati ispadaju obezglavljivanja i bombardiranja’

 

Logično, sva navedena sportska događanja prati i popratni zabavljački program pa su tako utrku Formule 1 u Saudijskoj Arabiji prošle godine svojim nastupima začinili Justin Bieber, A$AP Rocky, Jason Derulo, DJ Tiesto i David Guetta. Derulo i DJ Tiesto nastupili su nakon završetka kvalifikacija, a Bieber, Rocky i Guetta svoj su koncert održali na dan održavanja utrke. Princ Khalid bin Sultan Al-Abdullah Al-Faisal, predsjednik saudijskog automobilističkog i motociklističkog saveza, izjavio je da će „ovaj Grand Prix biti najveći i najbolji sportski događaj organiziran u kraljevini do sada“. Nitko od navedenih zvijezda nije niti pomislio ne nastupiti, unatoč javnim molbama raznih udruženja, aktivista te zaručnice ubijenog novinara Jamala Khashoggija da ne nastupaju za čovjeka koji je naredio Khashoggijevo ubojstvo. Jamal Khashoggi bio je saudijski novinar koji je, između ostalog, pisao za The Washington Post i javno kritizirao saudijsku vlast, kojeg su 2. listopada 2018. agenti saudijske vlade pogubili u konzulatu Saudijske Arabije u Istanbulu, navodno po naređenju princa Bin Salmana.

Na dan održavanja utrke, mladi saudijski novinar Abdullah Aljuraywi u svom je tekstu za Business Insider pokušao skrenuti pozornost na ironiju organiziranja tako velikog sportskog događaja u zemlji koja u 2021. svom narodu još uvijek ne daje pravo javnog izražavanja mišljenja te naglašava kako tragedija koja je zadesila Jamala Khashoggija nije izolirani slučaj. Otkad je Bin Salman došao na vlast uvelike se postrožilo kažnjavanje onih koji se ne slažu s vlasti, uključujući i mnogobrojna uhićenja, brutalno mučenje aktivistica, nepoštena suđenja i prolongirani pritvori za veliki broj zatvorenika. Upravo zbog ove nemilosrdne represije veliki broj mladih Saudijaca napušta svoju zemlju u potrazi za azilom i boljim sutra: „Ako želimo mirno živjeti i izražavati svoje mišljenje bez posljedica, prisiljeni smo napustiti svoju domovinu, mjesto gdje postavljanje objava na društvenim mrežama može dovesti do brzog uhićenja i dugačkih zatvorskih kazni. I što će onda nama u takvom svijetu automoto utrke i pop koncerti, kada imamo rastuću nezaposlenost mladih, a nemamo slobodu izražavanja?“ pitao se u svom tekstu mladi Aljuraywi.

Lewis Hamilton suvereno je pobijedio na prošlogodišnjoj utrci Formule 1 u Džedi. FOTO: imago images/Nordphoto/GuliverImage

Ipak, ovo nije prvi put da Formula 1 organizira utrku u državi optuženoj za teško kršenje ljudskih prava. Godine 2017. Azerbajdžan, također jedna od država u kojoj je postojanje osnovnih ljudskih prava poprilično upitno, bila je domaćinom utrke Formule 1 i to usred aktivističkih protesta. Od tada se u toj državi utrke Formule 1 održavaju redovito. Slična je situacija i s utrkama u Bahrainu, gdje se u novije vrijeme Formulu 1 optužuje da okreće glavu od optužbi za ugrožavanje tamošnjih ljudskih prava. Par dana prije utrke u Saudijskoj Arabiji, sedmerostruki prvak Lewis Hamilton izjavio je da se ne osjeća ugodno što mora voziti u kraljevini te nadodao: „Nije moj izbor da se utrkujem ovdje. Sport je izabrao biti prisutan u Saudijskoj Arabiji. Postoji mnogo stvari koje se moraju promijeniti. Na primjer, još je 2018. vožnja automobila za žene postala legalna, ali još uvijek neke žene se nalaze u zatvorima zbog toga što su se usudile voziti godinama ranije. Postoje promjene koje se moraju dogoditi i mislim da sport mora učiniti više“.

S druge strane šef Formule 1 Stefano Domenicali izjavio je da sport može pomoći donijeti promjenu, čak i ako za to treba proći određeno vrijeme. „Važne i velike promjene ne mogu se dogoditi preko noći. Tu je riječ o kulturološkim promjenama za koje treba određeno vrijeme. Ali dolazak velikih evenata svakako će ubrzati taj proces. Formula 1 će odigrati vrlo značajnu ulogu u tom kontekstu“, izjavio je za Sky Sports. Godine 2020. Formula 1 lansirala je kampanju pod nazivom „We Race As One“ (u slobodnom prijevodu „Utrkujemo se kao jedan“), kako bi se uhvatila u koštac s problemima poput rasizma, različitosti spolova i seksualnosti u sportu. Četverostruki svjetski prvak Sebastian Vettel izjavio je da je „jasno da stvari ne idu onako kako bi trebale“, ali da za svaku promjenu treba vremena.

 

‘Nije moj izbor da se utrkujem ovdje. Postoji mnogo stvari koje se moraju promijeniti’, izjavio je Lewis Hamilton a slično je rekao Sebastian Vettel

 

Još je jedna zanimljivost vezana za utrku održanu u Džedi. Prema saudijskim strogim pravilima, uz to što je ženama zabranjeno nošenje „pretjerane“ šminke, a općenito stanovnicima nije dozvoljeno entuzijastično gestikuliranje niti upotreba psovki, za vrijeme utrke donesen je propis u kojem je muškarcima i ženama zabranjeno nošenje prozirne ili otvorene odjeće. Drugim riječima, nitko ne smije nositi suknje, haljine, bikinije, kratke hlačice, majice s kratkim rukavima ili natikače, što je posebno ridikulozno ako uzmemo u obzir dnevnu prosječnu temperaturu od trideset stupnjeva Celzija u tom pustinjskom dijelu svijeta. Ova pravila ne odnose se samo na posjetitelje odnosno gledatelje utrke, već i na mehaničare u boksovima.

Ovogodišnja sezona Formule 1 započet će upravo na Bliskom istoku – 20. ožujka utrkom u Bahrainu, a nakon toga 27. ožujka utrkom u Saudijskoj Arabiji. Ako ćete poželjeti otići u Džedu i uživati u trodnevnom vikendu koji će uključivati gledanje kvalifikacija s glavne tribine, šetnju boksovima, fotografiranje na stazi s raznim automoto trofejima, piće i druženje s Mickom Schumacherom te noćnu utrku, iz svojih novčanika morat ćete izdvojiti otprilike dvanaest i pol tisuća kuna samo za jednu ulaznicu. I ne zaboravite ponijeti duge hlače i majice dugih rukava, bez obzira na tamošnju temperaturu. U protivnom biste mogli završiti u saudijskom zatvoru.

Komentiraj