Pored svih igračkih pojačanja sportski direktor Dan Ashworth je najveći dobitak Newcastlea

Kad su u listopadu prošle godine bogati Saudijci iz Public Investment Funda kupili Newcastle u nogometnom se okruženju smatralo kako smo dobili novu verziju Manchester Cityja ili PSG-a, dakle transfere bez granica. Međutim, tek nešto više od pola godine kasnije postalo je jasno da su novi klupski vlasnici odlučili krenuti drugim putem. Ne baš putem štednje, ali svakako ne putem suludog trošenja novca kojeg definitivno imaju.

Jedna od prvih a zapravo najvažnija akvizicija Newcastlea je Dan Ashworth, 51-godišnji sportski direktor koji je od 2012. do 2018. bio direktor Elitnog razvoja u sklopu engleskog nogometnog saveza (FA) a nakon SP u Rusiji prešao je na mjesto sportskog direktora Brightona.

Dolazak Ashwortha u Newcastle je na neki način logičan slijed nakon što je za trenera postavljen Eddie Howe, još uvijek mladi (44) trener čije postavljanje na klupu Magpiesa je bilo iznenađenje za one koji su, opet, očekivali da će vlasnici dovesti neko renomirano svjetsko ime. Howe je vrlo dobro odradio posao od dolaska u Newcastle, u 26 utakmica njegova momčad osvojila je 43 boda, sasvim dobar skor obzirom na vrlo loš početak sezone ali i zimska pojačanja koje je tek trebalo ukalupiti u momčad. Preuzeo je Howe momčad početkom studenog u momentu kad su bez ijedne pobjede bili na 19. mjestu Premier lige da bi sezonu okončali na 11. mjestu

Dan Ashworth je napravio sjajan posao u sklopu engleskog FA. Postavio je sustav pod nazivom England DNA, nadzirao rad i razvoj mladih igrača a svjetske titule njihovih U-17 i U-20 selekcija iz 2017. godine, te cijeli niz sjajnih igrača mlađe generacije (Foden, Saka, Gallagher, Mount, James, Tomori…) dokazi su njegovo odličnog rada.

Brighton je bio sljedeći Ashworthov posao na kojem se opet iskazao. Iako se uz Brightonov put do statusa etabliranog premierligaša uglavnom veže uz trenera Grahama Pottera, zapravo su njih dvojica zajedno od ljeta 2019. gradili momčad Seagullsa koja je ovu sezonu završila na devetom mjestu PL.

U mladim danima Ashworth je igrao nogomet ali nije bio niti prosječan desni bek – nakon što je omladinski staž završio u Norwichu gdje su mu kao 17-godišnjaku rekli da „nije taj“, igrao je za niželigaše St. Leonards i Wisbech Town, paralelno je polagao ispite na trenerskoj akademiji i u školi radio kao profesor tjelesnog, a između spomenuta dva kluba imao je jedan izlet u Sjedinjene države gdje je momčad West Florida Fury. S 29 godina zaključio je slabašnu igračku karijeru i već te 2000. je dobio posao u Peterboroughu gdje je bio direktor akademije ali usput, naravno, se bavio poslovima kao što su pranje dresova i vožnja klupskog kombija punog djece. Već sljedeće godine otišao je u Cambridge United a veliki korak napravio je 2004. kad je u West Bromwich Albion došao asistirati Aidyju Boothroydu s kojim je već surađivao ranije u Peterboroughu. Boothroyd je vrlo brzo napustio klub pa ga je Ashworth zamijenio i bio na toj poziciji do 2007. kad je postao sportski direktor, poziciji koja je tada, pa i još sada, u Engleskoj bila „u razvoju“ jer su treneri odnosno menadžeri bili ti koji su pokrivali taj dio posla.

Ashworth je, kažu upućeni, dok je radio u engleskog FA spominjao Edieja Howea kao budućeg izbornika Gordog Albiona a sudbina i saudijski kapital htjeli su da se ova dva stručnjaka sretnu u Newcastleu.

Howe i suradnici su u zimskom prijelaznom roku potrošili 102 milijuna eura, što je relativno puno, na četiri pojačanja: desnog bočnog Tripiera, napadača Chrisa Wooda, veznjaka Brunu Guimaraesa i stopere Dana Burna iz Brightona, dok je stoper Matt Target došao na posudbu uz kupnju na kraju sezona koja je aktivirana za 17.5 milijuna eura.

Za početak ljetnog prijelaznog roka Newcastle je kupio sjajnog vratara Burnleya Nicka Popea (osam utakmica za Englesku) za 11.5 milijuna eura a najsvježiji posao im je potpis Nizozemca Svena Botmana iz Lillea, 22-godišnjeg stopera koji slovi za ponajboljeg stopera Ligue 1 kojeg je tražilo „pola Europe“.

Spomenuta pojačanja, uz sigurno neka buduća, te starosjedioce Allana Saint-Maximina, Joea Willocka, Joelintona a naravno i prečesto ozlijeđenog Calluma Wilsona, učinit će Newcastle, pod vodstvom Eddieja Howea, itekako kompetitivnim u sljedećoj sezoni. Jedva čekamo.

Komentiraj