Kršćanski propovjednik Billy Graham (99), jedan od najistaknutijih američkih vjerskih čelnika 20. stoljeća, umro je u srijedu ujutro u svojem domu u Montreatu u Sjevernoj Karolini, objavio je njegov glasnogovornik.

Baptistički svećenik Graham postao je poznat 1940-ih, predvodeći velike skupove duhovne obnove širom zemlje, a 1950. osnovano je Evangeličko udruženje Billy Graham, na čijem je čelu bio do smrti, prenosi agencija dpa.

Ispitivanje Gallupa svrstalo ga je od 1955. godine 61 put na popis “Deset najuglednijih muškaraca na svijetu”, više nego ikog drugog.

Graham je bio duhovni savjetnik 12 američkih predsjednika, primali su ga svi stanari Bijele kuće od Harryja Trumana do Baracka Obame. No uglavnom je ostao nestranačka osoba.

George W. Bush smatrao ga je zaslužnim što je ponovno pronašao vjeru, a 2010., kada je Grahamu bilo teško putovati, Barack Obama ga je posjetio u njegovoj planinskoj kući u Sjevernoj Karolini.

Najbliži odnos ostvario je s Nixonom, koju mu je nudio koji god posao u vladi želi, uključujući veleposlanika u Izraelu.

“On je bio vjerojatno najdominantniji religijski čelnik svojeg doba”, rekao je za Reuters William Martin, koji je o njemu napisao knjigu. “Ne više od jednog ili dvojice Papa, možda još jedan ili dvoje drugih ljudi, postigli su ono što je postigao on.”

“VELIKI Billy Graham je umro. Nitko nije bio kao on!”, komentirao je na Twitteru američki predsjednik Donald Trump. “Nedostajat će kršćanima i svim religijama. Jako poseban čovjek.”

Potpredsjednik Mike Pence izrazio je sućut Grahamovoj obitelji i žalost zbog gubitka propovjednika čiji je “glas bez premca promijenio živote milijuna ljudi”.

“Božja strojnica”

Karizmatični Graham je zbog svojeg stila govora prozvan “Božjom strojnicom”. Svojim “križarskim ratovima za Krista”, Graham je širio vjeru središnjim državama SAD-a koje će postati plodno tlo za jačanje konzervativne političke struje.

Osobno je držao propovjedi pred gotovo 215 milijuna ljudi u više 185 zemalja tijekom 60 godina, od zabačenih afričkih sela do SSSR-a, Istočne Njemačke, Kine i Sjeverne Koreje.

U svojoj tjednoj radijskoj emisiji nastupao je više od 60 godina. Povukao se 2005., održavši posljednji trodnevni skup pred gotovo 230.000 ljudi na stadionu u New Yorku.

William Franklin Graham Jr. rođen je 17. studenoga 1918. u Charlotteu u Sjevernoj Karolini kao sin uzgajivača goveda, prezbiterijanca. Kao dijete volio je baseball, a sa 16 godina odlučio je slijediti put vjere potaknut jednim putujućim propovjednikom. Svećenikom je postao 1939. Postao je putujući propovjednik, a probio se 1949. u Los Angelesu gdje ga je zapazio medijski magnat William Randolph Hearst, kojemu se svidio njegov stil i protukomunistička stajališta.

Više od 60 godina bio je u braku sa svojom suprugom Ruth, koja je umrla 2007. Imaju petero djece, 19 unuka i puno praunuka. Svoje vjersko udruženje prepustio je svojem sinu Franklinu, a njegova ostala djeca također su evangelisti. Dugo godina je bolovao od Parkinsonove bolesti i imao je rak prostate.

Ameriku pozvao na duhovno buđenje

Graham je nastavio pisati i objavljivati sve do svoje smrti. U razgovoru za Fox News 2011. pitali su ga što bi učinio drugačije u svojoj karijeri da može. “Više bih učio. Više bih molio, manje putovao, manje držao govore”, rekao je. “Održao sam ih previše na previše mjesta na svijetu. Da moram ponovno ispočetka, proveo bih više vremena u meditaciji i molitvi i jednostavno govorio Gospodinu koliko ga volim.”

Na proslavi njegova 95. rođendana u hotelu u Ashevilleu u Sjevernoj Karolini 2013. među 800 gostiju bili su, među ostalima, Donald Trump i Rupert Murdoch. Tom prilikom prikazana je snimka propovjedi koju je zamislio kao svoju posljednju poruku naciji. Na videu je radio godinu dana, a prenio ga je Fox News. Graham je Americi poručio da joj “jako treba duhovno buđenje”.

Komentiraj

FOTO:EPA/PETER FOLEY
PODIJELI
Djelatnost je Hine prikup­lja­nje i razaši­lja­nje što potpunijih či­njeničnih i objektivnih novinsko-agencijskih informacija o zbi­va­njima u Republici Hrvatskoj i svijetu za potrebe medija i drugih sudionika društvenoga, političkoga, kulturnog i gospodarskog života.