U noći s utorka na srijedu započinje nova, 70. sezona u najjačoj košarkaškoj ligi na svijetu, NBA, a naslov prvaka branit će Golden State Warriorsi.

Warriorsi su prošle sezone pod vodstvom novaka na klupi Stevea Kerra iznenadili konstantnošću koja im je osigurala najbolji omjer pobjeda i poraza u ligaškom dijelu sezone (67-15), a sa sjajnim su igrama nastavili i u doigravanju, te osvojili naslov prvaka, prvi za klub sa sjevera Kalifornije nakon punih 40 godina. Briljirao je Stephen Curry, koji je proglašen i za najkorisnijeg igrača (MVP) sezone, a odlične je pomagače imao u Draymondu Greenu, Andreu Iguodali, Klayu Thompsonu i Andrewu Bogutu. Svi oni ostali su u klubu, no Warriorsi će u ovoj sezoni morati dokazati kako prošla sezona nije bila slučajnost, te da se mogu nositi i s pritiskom sada kada su od “lovaca” postali “lovina”.

Veliku prijetnju Warriorsima predstavljat će prvaci iz 2014. San Antonio Spursi. Trofejnim veteranima Timu Duncanu i Tonyju Parkeru priključio se izvrsni krilni centar LaMarcus Aldridge, a u momčadi koju s klupe i dalje vodi Gregg Popovich, je i svestrani Kawhi Leonard. Spurse zasigurno još boli nesretno ispadanje u prvom krugu prošlosezonskog doigravanja kada su izgubili od Los Angeles Clippersa primivši koš u posljednjoj sekundi odlučujuće sedme utakmice te će biti odlučni u namjeri popraviti dojam.

Uz Warriorse i Spurse u krug favorita u Zapadnoj konferenciji moraju se ubrojiti još Oklahoma City Thunder, Houston Rocketsi i Los Angeles Clippersi. Thunder je prošle sezone propustio doigravanje zbog brojnih ozljeda koje su uništile sezonu jednom od najboljih igrača lige Kevinu Durantu, a Russell Westbrook usprkos sjajnim igrama nije uspio samostalno odvesti momčad u doigravanje. Uz Westbrooka i Duranta u klubu je i dalje i odlični skakač Serge Ibaka, a nakon otkaza dugogodišnjem treneru Scottu Brooksu zadatak odvesti momčad do naslova povjerena je novom treneru Billyju Donovanu. Donovan je gotovo dva desetljeća vodio sveučilinu momčad Floride, a posao na klupi Thundera bit će mu prvi u NBA ligi.

Rocketsi su polovicu prošle sezone igrali bez ponajboljeg centra lige Dwighta Howarda zbog kroničnih problema s leđima, a u njegovu izostanku momčad je u svoje ruke preuzeo James Harden te ju odveo do finala Zapada, gdje su se Warriorsi pokazali previsokom preprekom. U Houstonu se nadaju kako će Harden ponoviti prošlu sezonu, kada je po ocjenama analitičara bolji od njega u glasovanju za MVP-a bio samo Curry, te da će Howard moći značajnije doprinijeti uspjesima momčadi i odvesti Rocketse do prvog nastupa u finalu nakon 1995. godine kada su i osvojili svoj drugi i posljednji naslov.

Clippersi su prošle sezone nakon izbacivanja Spursa u sljedećoj rundi doigravanja ispali od Rocketsa, a trener Doc Rivers će ove sezone na raspolaganju imati možda čak i jači sastav. Ključni igrači, razigravač Chris Paul, krilni centar Blake Griffin i najbolji skakač lige centar DeAndre Jordan ostali su u klubu, a njima se priključio i veteran Paul Pierce.

  • U borbu za sam vrh na Zapadu mogli bi se uključiti još Memphis Grizzliesi, koji imao vrlo dobru momčad predvođenu visokom linijom Zach Randolph – Marc Gasol, te New Orleans Pelicansi koji u svojim redovima imaju fantastičnog mladog centra Anthonyja Davisa.

Na Istoku je posljednjih pet godina situacija jasna – momčad koja u svojim redovima ima LeBrona Jamesa dolazi do velikog finala. James je od sezone 2010/11. do 2013/14. četiri godine zaredom predvodio Miami Heat s kojim je osvajao i naslove prvaka 2012. i 2013., a prošle je sezone do finala stigao u dresu Cleveland Cavaliersa. No, ozljeda izvrsnog razigravača Kyriea Irvinga u prvoj utakmici velikog finala ostavila je Cavse bez izgleda protiv Warriorsa, pogotovo što su se još ranije tijekom sezone teško ozlijedili visoki igrači Anderson Varejao i Kevin Love pa momčad iz Clevelanda i dalje čeka na svoj prvi naslov u povijesti. Svi nositelji igre ostali su u Clevelandu, pa bi, ukoliko ih ozljede zaobiđu, bilo pravo čudo da Cavsi ne osvoje Istok, te se potom i “potuku” za naslov.

Glavni konkurenti Clevelandu na Istoku trebali bi biti Chicago Bullsi, a svoju šansu zasigurno vide i Atlanta Hawksi, Toronto Raptorsi te Washington Wizardsi. Bullsi na papiru imaju sjajnu momčad, na bekovima su Derrick Rose i Jimmy Butler, a pod koševima Pau Gasol i Joakim Noah, te je zadatak novog glavnog trenera Freda Hoiberga ostvariti bolji rezultat od onoga njegova prethodnika Toma Thibodeaua s kojim su ostvarili 50 pobjeda u ligaškom dijelu, a potom ispali u drugom krugu doigravanja od Clevelanda.

Hawksi su prošle sezone s omjerom 60-22 ostvarili najbolji omjer na Istoku, te su stigli do konferencijskog finala u kojem su ih “pomeli” Cavsi. Iako su prošle sezone čak četiri igrača Hawksa nastupila na “All-Star” utakmici upravo se u dvobojima protiv Clevelanda pokazalo kako ustvari u toj momčadi nema super-zvijezde koja bi preuzela odgovornost u ključnim trenucima. Snaga Hawksa je u ujednačenoj momčadi koja je dobro pokrivena na svim pozicijama, no usprkos ostanku Paula Millsapa, te Jeffu Teagueu i Alu Horfordu teško je očekivati da Atlanta može ponoviti prošlu sezonu.

  • Raptorsi su posljednjih sezona uvjerljivo najbolja momčad skupine Atlantik, ali nakon odličnih rezultata u ligaškom dijelu uslijedila bi razočaravajuća ispadanja u prvom krugu doigravanja. Pod obručima dominirati bi trebao litvanski centar Jonas Valančiunas, a Kyle Lowry i DeMar DeRozan trebali bi biti garancija dovoljnog broja poena i s bekovskih pozicija.

Wizardse će i ove sezone, kao i u svima od 2010. kada je stigao u NBA ligu kao prvi izbor “drafta” predvoditi John Wall. Posljednje dvije sezone Wizardsi su stizali do polufinala Istoka, a prema procjenama ponavljanjem tog rezultata premašili bi očekivanja. U klubu su ostali Bradley Beal, Nene i Marcin Gortat, ali momčad je napustio veteran Pierce koji će svojim iskustvom pokušati pomoći Clippersima ostvariti pozitivan iskorak.

Nakon što bez Jamesa nije uspio izboriti niti ulazak u doigravanje nakon četiri uzastopna finala, Miami Heat se nada povratku u doigravanje. Chris Bosh propustio je završetak prošle sezone zbog dijagnosticiranog krvnog ugruška koji je zaprijetio preranim prekidom karijere, ali sada je zdrav, u momčadi je ostao i Dwyane Wade, a uz odličnog Slovenca Gorana Dragića to bi trebalo biti dovoljno za ulazak u doigravanje, ali teško i za nešto više.

Brooklyn Netsi, za koje od prošle sezone igra i hrvatski reprezentativac Bojan Bogdanović, posljednjih su godina bili poznati kao veliki potrošači koji ostvaruju slabije rezultate od očekivanih. U novu sezonu ulaze bez razigravača Derona Williamsa, koji je otišao u Dallas, ali momčad i dalje ima dovoljno dobrih imena. No, nakon brojnih razočaranja prošlih sezona većina pratitelja zbivanja u NBA ligi više ne vjeruje Netsima te ih ne svrstava čak niti među kandidate za doigravanje.

Prvog dana nove NBA sezone, u noći s utorka na srijedu po hrvatskom vremenu, na rasporedu su tri utakmice: Atlanta – Detroit, Chicago – Cleveland i Golden State – New Orleans.

Komentiraj

FOTO:EPA/DAVID MAXWLL
PODIJELI
Djelatnost je Hine prikup­lja­nje i razaši­lja­nje što potpunijih či­njeničnih i objektivnih novinsko-agencijskih informacija o zbi­va­njima u Republici Hrvatskoj i svijetu za potrebe medija i drugih sudionika društvenoga, političkoga, kulturnog i gospodarskog života.