BIRN

Marija Petkova je bugarska novinarka koja piše o događajima u istočnoj Europi, na Balkanu i Bliskom istoku. Ovaj članak nastao je u okviru programa Balkan Fellowship for Journalistic Excellence, uz podršku ERSTE Foundationa i Open Society Foundations, u suradnji s Balkan Investigative Reporting Networkom

Saudijska Arabija, Ujedinjeni Arapski Emirati i Sjedinjene Američke Države kupili su od Bugarske oružja u vrijednosti koja se mjeri milijunima dolara. Istraživanje BIRN-a pokazuje da je veliki dio tog naoružanja završio u Siriji

listopadu prošle godine, hobisti koji promatraju avione na bugarskom nebu s velikim uzbuđenjem primijetili su da je na aerodroom u Sofiji počeo slijetati teretni model Boeinga 747, jumbo-jet, s oznakama Saudijske Arabije.

“Saudijski transportni avion nije sletio ovdje… posljednjih dvadeset godina”, objašnjava Stefan Gagov, jedan od promatrača aviona s najdužim stažom. Letovi su toliko učestali da je Gagov na jednom forumu promatrača aviona otvorio temu posvećenu tim letovima, koristeći u naslovu frazu “redovita linija”. Sudionici u raspravi izvijestili su da je avion viđen dva puta krajem listopada, jednom u studenom, četiri puta u prosincu i po jednom u ožujku i svibnju prošle godine. Koristeći online servise za praćenje letova, sudionici u raspravi utvrdili su da je džinovski avion doletio iz Džede i poslije utovara odletio u grad Tabuk u Saudijskoj Arabiji, udaljen oko 100 kilometara od jordanske granice.

Gagov procjenjuje da je u svakom dolasku avion ukrcao između 60 i 80 tona robe spakirane u sanduke. Nije mogao vidjeti što je u sanducima, ali bilo je očigledno da su veoma teški. Poslije obustavljanja letova iz Saudijske Arabije, počeli su pristizati teretni avioni iz Abu Dabija. Airbus A330F i Boeing 777F, s oznakama teretnog ogranka Etihada, sletjeli su na sofijski aerodrom pet puta od kraja lipnja do sredine kolovoza ove godine. Poslije toga, 19. listopada, Etihadov teretni Airbus 330F doletio je iz Abu Dabija, sletio u Burgas, a onda se vratio u zračnu bazu Al Dhafra južno od prijestolnice Emirata.

Vlasti Saudijske Arabije, UAE i Bugarske odbijaju otkriti što je transportirano na tim letovima. Ali Balkanska istraživačka mreža (BIRN) otkrila je da su Saudijska Arabija i Ujedinjeni Arapski Emirati u posljednje dvije godine kupili u Bugarskoj velike količine oružja i municije. Gotovo je izvjesno da je to naoružanje namijenjeno lokalnim snagama koje te dvije zemlje podržavaju u Siriji, vjerojatno i onima u Jemenu.

Bugarski godišnji izvještaj o ostvarenom izvozu vojne industrije koji je objavljen u kolovozu ove godine, ali je u medijima prošao gotovo nezapaženo, pokazuje da je vlada u 2014. godini odobrila izvoz streljiva i vojne opreme u Saudijsku Arabiju u vrijednosti većoj od 85 milijuna eura, dok će u ovoj godini obim poslova dostići 29 milijuna eura. Bugarska vlada je također izvijestila BIRN da je izdala dozvole za izvoz oružja u Ujedinjene Arapske Emirate.

Bugarska proizvodi i skladišti uglavnom oružje sovjetskog tipa. Analitičari kažu da je malo vjerojatno da Saudijska Arabija ili UAE kupuju takvo oružje za vlastite snage, koje koriste moderno zapadno oružje, i da ono najvjerojatnije završava kod lokalnih frakcija koje podržavaju u Siriji i Jemenu, gdje je oružje sovjetskog tipa u najširoj upotrebi.

Jedan bivši bugarski oficir s dobrim kontaktima izjavio je za BIRN da je oružje transportirano avionom koji su primijetili Gagov i njegove kolege bilo namijenjeno borcima sirijske opozicije, a da su sljedeće pošiljke vjerojatno upućene u Jemen.

  • BUGARSKA VLADA ODOBRILA je u 2014. izvoz streljiva i vojne opreme u Saudijsku Arabiju u vrijednosti većoj od 85 milijuna eura, a izdala je i dozvole za izvoz oružja u Ujedinjene Arapske Emirate

Prošle godine su i Sjedinjene Države kupovale oružje od Bugarske u okviru 500 milijuna dolara vrijednog programa za obuku i opremanje opozicijskih snaga, od kojeg se u međuvremenu odustalo. Borci opozicije i neovisni analitičari potvrdili su za BIRN da se bugarsko oružje koristi u sukobima u Siriji, gdje je od početka sukoba 2011. godine već nastradalo više od 250.000 ljudi, a 11 milijuna ih je raseljeno. U doba komunizma je Bugarska – država s nekoliko milijuna stanovnika – izgradila ogromnu vojnu industriju koja je zapošljavala 110.000 ljudi i donosila godišnji prihod do 1,5 milijardi dolara (1,3 milijarde eura) u čvrstoj valuti. Režim je pribavio sovjetsku tehnologiju za proizvodnju osobnog naoružanja i municije. Stvorene su ogromne zalihe potrebne za vojsku od 100.000 ljudi i moguću opću mobilizaciju. Tijekom 45 godina vladavine, bugarska komunistička partija održavala je dobre trgovinske odnose s bliskoistočnim i afričkim državama u kojima su radili brojni bugarski trgovci, uključujući i trgovce oružjem.

UNOSAN POSAO

Vireći iza debelih stakala svojih naočala, Nikolaj Nikolov usputno je spomenuo da je jednom prilikom sjedio za stolom s Carlosom Šakalom, zloglasnim marksističkim militantom koji je djelovao na Bliskom istoku i Europi sedamdesetih i osamdesetih godina.

Nikolov, što je pseudonim kojim se štiti njegov identitet, bavio se trgovinom oružjem više od 25 godina.

“Svatko dobiva dio”, kaže on, uključujući državne službenike i posrednike. “Provizije su nekoliko puta veće od vrijednosti posla. Ako roba košta 10 milijuna, konačna cijena je 35 milijuna.”

Dok sjedimo u malom kafeu u centru Sofije, gdje organizira sastanke i završava poslove, Nikolov pali cigaretu za cigaretom i prisjeća se prošlih vremena. Kad sam ga pitala o trgovini na Bliskom istoku, ispričao mi je kako je nekada prelazio Arabijsku pustinju s koferima punim novca. Poslije pada komunizma 1989., proizvodnja oružja u Bugarskoj značajno je opala. Prema službenim podacima, vrijednost izvoza oružja pala je na 111 milijuna eura 2006. Ali onda je prodaja ponovo počela rasti i dostigla 403 milijuna eura 2014.

Nikolov kaže da je Bugarska prodavala velike količine oružja iz starih zaliha. “Vrhunac trgovine oružjem bile su godine rata u Jugoslaviji. Mnogo oružja izvezeno je u Srbiju i Albaniju”, kaže on. “Vrijednost zaliha tada se mjerila milijardama, a sada je ostalo nekoliko stotina milijuna.”

Iako su proizvodnja i prodaja oružja danas samo blijeda sjenka onoga što je bilo prije 1989., trgovina oružjem još uvijek je veoma unosan posao u Bugarskoj. “Trgovina oružjem i dalje je profitabilnija od šverca droge”, kaže Nikolov.

INTERESI ZALJEVSKIH ZEMALJA

Saudijska Arabija donedavno nije bila veliki kupac bugarskog oružja, ali to se promijenilo 2014. Izvještaj bugarske vlade pokazuje da su prošle godine izdane dozvole za izvoz streljiva i vojne opreme u Saudijsku Arabiju u vrijednosti od 85,5 milijuna eura – što uključuje municiju vrijednu 65,4 milijuna eura, oružje velikog kalibra vrijedno 12,5 milijuna eura i malokalibarsko oružje vrijedno 5 milijuna eura. Do kraja 2014. bugarska poduzeća iz ovog sektora uspješno su obavila izvozne poslove u vrijednosti od 28,9 milijuna eura.

Bugarsko ministarstvo gospodarstva, koje kontrolira trgovinu oružjem, dostavilo je BIRN-u obavijest u kojoj se kaže da su izvozni poslovi obuhvaćali osobno naoružanje, kao i laka i teška oruđa. U izvještaju Ujedinjenih naroda navedeno je da je Bugarska u 2014. izvezla u Saudijsku Arabiju 827 lakih mitraljeza i 129 bestrzajnih protutenkovskih topova SPG-9.

Ben Moores, viši analitičar u konzultantskoj kući IHS Jane’s, izjavio je da takvo oružje najvjerojatnije završava u Siriji i Jemenu. Saudijska vojska naoružana je belgijskim lakim mitraljezima i ne koristi topove SPG-9.

“Malo je vjerojatno da bi saudijska vojska koristila naoružanje tog tipa, dok je u Jemenu, Iraku i Siriji ono veoma rasprostranjeno”, kaže Murs.

  • IAKO JE KONGRES KRITIZIRAO projekt američke vojske za obuku i naoružanje snaga za borbu protiv ISIL-a, a Obamina administracija objavila da odustaje od tog plana, tajni program i dalje se provodi

Jedan bivši bugarski oficir, koji je želio ostati anoniman, izjavio je za BIRN da je letovima između Sofije i Saudijske Arabije transportirano bugarsko oružje za opozicijske grupe u Siriji. Poslije slijetanja u Tabuk, oružje je pretovarano na kamione i odvoženo u distribucijski centar u Jordanu, odakle se vrše isporuke snagama opozicije u Siriji, kaže on.

Saudijska Arabija podržava borce koji se suprotstavljaju sirijskom predsjedniku Bašaru al-Asadu. New York Times je 2013. izvijestio da je Rijad financirao veliku nabavku oružja za pješaštvo iz Hrvatske za potrebe sirijske opozicije, pozivajući se na zapadne dužnosnike koji su bili “upućeni u taj posao”.

U intervjuu za BBC, krajem listopada 2015., saudijski ministar vanjskih poslova Adel al-Džubeir otvoreno je priznao da je Rijad opskrbljivao oružjem borce opozicije u Siriji. “Moramo pokušati promijeniti odnos snaga na terenu”, rekao je.

Bivši bugarski oficir izjavio je da je dio oružja koje je otpremljeno u Saudijsku Arabiju “vjerojatno završio u Jemenu, jer su se posljednji letovi poklopili s početkom saudijskih operacija u toj zemlji”. Saudijska Arabija započela je vojne akcije u Jemenu krajem ožujka da bi pružila podršku snagama lojalnim predsjedniku Abd-Rabu Mansuru Hadiju. Za razliku od Saudijske Arabije, Ujedinjeni Arapski Emirati i ranije su kupovali oružje u Bugarskoj. U jednom diplomatskom telegramu američke ambasade u Sofiji, koji je objavio WikiLeaks, navodi se da su Emirati 2010. financirali nabavku tisuća automatskih pušaka, 100.000 eksplozivnih naprava, granata za ručne bacače i streljiva za tadašnju jemensku vladu.

U telegramu se također kaže da se Bugarska konzultira s američkom ambasadom o potencijalno kontroverznim poslovima s naoružanjem. Kad ih je BIRN kontaktirao, predstavnici ambasade odbili su reći jesu li znali da druge zemlje kupuju bugarsko oružje za Siriju. Iz ministarstva gospodarstva BIRN je obaviješten da je bugarska vlada i ove godine izdala dozvole za izvoz municije, vatrenog oružja i vojne opreme u UAE. Ipak, nismo dobili informaciju o vrijednosti tih poslova.

Pieter Wezeman, istraživač Međunarodnog instituta za istraživanje mira u Stockholmu, rekao je da bi bilo “besmisleno” da UAE kupuje od Bugarske oružje i municiju za vlastitu vojsku. On pretpostavlja da municija završava u Siriji ili Jemenu. Ben Moores misli slično.

“Vjerojatnije je da se (oružje koje UAE kupuje) usmjerava u treće zemlje”, rekao je on.

Saudijska Arabija i UAE dio su koalicije koja u Jemenu izvodi zračne udare, angažira kopnene snage i isporučuje oružje lokalnim borcima radi suzbijanja šiitskih snaga Hutija. Rijad je nabavljao oružje za Jemen i prije nego što je tamo uputio vlastite snage, kaže Wezeman.

Ambasade Saudijske Arabije i UAE-a nadležne za poslove tih zemalja u Bugarskoj, nisu odgovorile na pitanja BIRN-a. Bugarsko ministarstvo gospodarstva potvrdilo je da se dozvole za izvoz oružja ne izdaju ako postoji sumnja da će se oružje preusmjeriti ili reeksportirati u treće zemlje.

AMERIČKI INCIDENT

Velika eksplozija koja se dogodila 6. lipnja ove godine u pogonu za testiranje oružja u ruralnom dijelu Bugarske, primorala je Sjedinjene Države da priznaju da kupuju oružje od Bugarske radi pružanja podrške opozicijskim snagama u Siriji. Američki poduzetnik, mornarički veteran Francis Norwillo (41), poginuo je kada je granata za ručni bacač eksplodirala pri ubacivanju u bacač RPG-7. Povrijeđena su još dvojica američkih državljana i dvojica Bugara. Amerikanci su radili za američku kompaniju Purple Shovel, koju je angažirala američka vojska da pomogne u obuci i opremanju opozicijskih snaga u Siriji, potvrdila je američka ambasada u škrtom priopćenju.

“Trojica američkih državljana radili su obuku za ostale uposlenike kompanije kada je došlo do incidenta”, saopćeno je iz ambasade, odbijajući pružiti bilo kakve dodatne komentare. Baza podataka o nabavkama administracije Sjedinjenih Država pokazuje da je Zapovjedništvo specijalnih operacija (SOCOM), nadležno za pomoć koju Sjedinjene Države pružaju borcima u Siriji, dodijelilo kompaniji Purple Shovel ugovor vrijedan više od 26,7 milijuna dolara (24,6 milijuna eura) u prosincu 2014., za nabavku oružja i streljiva iz inozemstva. Kao zemlja porijekla oružja navedena je Bugarska.

Prema podacima iz baze, ugovor je dva puta dopunjavan, da bi dostigao vrijednost od 28,3 milijuna dolara. Kad smo pitali za taj posao, predstavnik SOCOM-a Kenneth McGraw odgovorio nam je elektronskom poštom: “Oružje kupljeno na temelju ovog ugovora uključivalo je bacače protutenkovskih raketa AT-5, bestrzajne protutenkovske topove SPG-9 i ručne bacače RPG-7.” Također je rekao da oružje koje je eksplodiralo u incidentu u Anevu nije bilo obuhvaćeno ugovorom. Unatoč incidentu ugovor nije raskinut, obavijestio nas je McGraw.

Prema podacima bugarske vlade koja istražuje incident, granata koja je eksplodirala bila je proizvedena 1984.. U izvještaju objavljenom na portalu BuzzFeed News navedena je izjava neimenovana eksperta koji je rekao da je granatama tog godišta “odavno istekao rok upotrebe”. Ipak, dvojica bivših bugarskih oficira izjavili su za BIRN da rok upotrebe streljiva traje više decenija i da ako je ispravno skladištena, granata iz 1984. nije previše stara za sigurno korištenje.

  • SAUDIJSKI MINISTAR VANJSKIH POSLOVA u intervjuu za BBC krajem listopada 2015. priznao je da je Rijad opskrbljivao oružjem borce opozicije u Siriji, a New York Times pisao je 2013. i o nabavi oružja iz Hrvatske

Aleksandar Dimitrov, vlasnik privatne kompanije Alguns koja je zakupila poligon za testiranje na dan nesreće, odbio je dati izjavu. Purple Shovel, kompanija sa sjedištem u Sterlingu u Virginiji, također je odbila komentirati incident i ugovor sa SOCOM-om.

Baza podataka o nabavkama američke administracije pokazuje da je SOCOM jednoj drugoj američkoj kompaniji, po imenu UDC USA, dodijelio još jedan ugovor vrijedan više od 32.000 dolara (28.200 eura) za isporuku municije iz Bugarske. Ugovor je potpisan istog dana kada i ugovor s kompanijom Purple Shovel i pod istim “brojem javne nabave”.

Kad smo ih kontaktirali telefonom i pitali je li to bio ugovor za naoružavanje sirijskih boraca, predsjednik kompanije Matthew Herring za BIRN je izjavio: “Ne, ne, mi nismo uključeni u taj posao, a svakako ne bismo mogli govoriti o tome i da jesmo”.

Projekt američke vojske za obuku i naoružavanje snaga koje će se boriti protiv militantne grupe ISIL u Siriji, našao se na meti oštrih kritika članova Kongresa zbog neefikasnosti. Obamina administracija je 9. listopada ove godine objavila da odustaje od plana. Ipak, tajni program Središnje obavještajne agencije za naoružavanje Sirijaca koji se bore protiv Asada, i dalje se provodi.

TURSKA VEZA

Jednog toplog jutra krajem srpnja, desetak zapovjednika sirijskih opozicijskih snaga poslije završenih sastanaka sjedilo je i razgovaralo u kafeu malog hotela na trgu Taksim u Istanbulu. Spremali su se vratiti, preko juga Turske, na front na sjeveru Sirije. Trojica njih, zapovjednici jedinica u provincijama Idlib i Alep, pristali su govoriti za BIRN. Jedan je objasnio da se oružje za opozicijske snage isporučuje preko dviju “operativnih prostorija” – jedne u Turskoj i jedne u Jordanu. Sva trojica potvrdila su da su primali oružje preko operativne prostorije u Turskoj, koju skraćeno nazivaju MOM, uključujući puške AK-47, bacače RPG-7 i protutenkovske topove SPG-9.

Kada smo pitali jesu li dobivali bugarsko oružje, jedan je rekao: “Sve oružje u Siriji je sovjetskog tipa. Koriste ga jednako snage režima i revolucionarne (opozicijske) snage. Moguće je da dolazi iz zemalja kao što su Bugarska, Ukrajina, Češka, ali mi ne znamo gdje je proizvedeno.” Kad smo im rekli da oružje proizvedeno u Bugarskoj ponekad ima oznaku koju čini broj 10 upisan u dva koncentrična kruga, jedan od komandanata telefonom je poslao poruku borcu u svojoj jedinici u Siriji, koji mu je poslao tri fotografije oružja. Na dvjema su se vidjele bugarske oznake. Ekspert za municiju, koji je želio ostati neimenovan, kasnije je identificirao to oružje kao bacač granata i mitraljez PK. Zapovjednik je rekao da se to oružje koristi u području zapadno od Alepa. BIRN ne može potvrditi gdje su točno fotografije napravljene, ali N.R. Jenzen-Jones, direktor britanske konzultantske kuće Armament Research Services, izjavio je da je “u Siriji dokumentirano prisustvo značajnih količina oružja i streljiva proizvedenih u Bugarskoj”.

Veći dio tog oružja datira iz sedamdesetih i osamdesetih godina i uključuje osobno naoružanje, laka protutenkovska oružja, municiju i granate za ručne bacače i minobacače, obavijestio nas je elektronskom poštom. Bugarska je godinama opskrbljivala sirijsku i iračku vojsku i moguće je da dio oružja potječe iz postojećih zaliha u tim zemljama. Ipak, Jenzen-Jones je izjavio da njegova organizacija raspolaže “brojnim indikacijama da viškovi bugarskog oružja i dalje završavaju u rukama sirijskih pobunjeničkih grupa”.

“Ali još nismo dobili nezavisnu potvrdu takvih tvrdnji”, dodao je.

Kao i Saudijska Arabija i Sjedinjene Države, Turska je duboko umiješana u pružanje podrške opozicijskim grupama u Siriji. Nihat Ozcan, umirovljeni oficir i analitičar turske Zaklade za istraživanje ekonomskih politika, izjavio je da zemlje koje podržavaju sirijsku opoziciju koriste Tursku kao tranzitnu točku za isporuke oružja u Siriju. “Prikupljaju staro oružje sovjetskog tipa iz zemalja bivšeg Istočnog bloka kao što su Bugarska, Rumunjska ili zemlje srednje Azije. Transportiraju oružje u Tursku i onda ga prebacuju u Siriju pod kontrolom Sjedinjenih Država, Turske i savezničkih država”, rekao je Ozcan.

Sirijski pripadnik jedne humanitarne organizacije koji poznaje pripadnike umjerenih opozicijskih snaga u provincijama Idlib i Alep, rekao je da se oružje koje kupuju strane zemlje isporučuje opozicijskim snagama preko vojne operativne prostorije. Oružje se isporučuje na tursko-sirijsku granicu, gdje ga preuzimaju sirijski borci, rekao nam je ovaj izvor u intervjuu koji smo obavili u Gaziantepu, turskom gradu u blizini granice. Vojne operativne prostorije u Turskoj i Jordanu imaju podršku nekoliko zapadnih i bliskoistočnih zemalja, uključujući Sjedinjene Države, Saudijsku Arabiju i UAE, kao i zemalja domaćina, tvrdi više izvora iz sirijske opozicije.

Postoje indicije da se pored dopremanja oružja koje organiziraju vlade nekoliko država, municija šverca u Siriju i u privatnim aranžmanima. Drugi čovjek iz grupe zapovjednika u istanbulskom hotelu, koji se predstavio kao član opozicijskog vojnog savjeta u provinciji Homs, izjavio je za BIRN da je u kolovozu 2012. bio prisutan kada su u Homs stigli kamioni s bugarskim oružjem.

Čovjek koji se predstavio samo kao Abu Fatima, također je rekao da su poslovni ljudi iz Sirije navodno platili 1,6 milijuna dolara (1,4 milijuna eura) za to oružje. Pošiljka je sadržavala puške AK-47, ručne bacače i municiju. Rekao je da je posao ugovoren između bugarskih i sirijskih trgovaca oružjem.

U jednom drugom intervjuu, bivši borac sirijske opozicije izjavio je da je bio uključen u 12 isporuka bugarskog oružja, počevši od 2013., od kojih je najveća vrijedila 7 milijuna dolara (6,4 milijuna eura). Borac koji je želio ostati anoniman, rekao je da su isporuke stizale do tursko-sirijske granice dvama kamionima, a da su posao organizirali sirijski i turski državljani povezani s bugarskim trgovcima oružjem.

Komentiraj