All-Star utakmica između najboljih NBA igrača Istočne i Zapadne konferencije igrat će se 15. veljače i to će za hrvatsku košarku biti poseban događaj jer će prvi put imati svog predstavnika na All-Star utakmici. Bit će to Neven Spahija (52), pomoćni trener Atlanta Hawksa. Na opće iznenađenje, Atlanta Hawks trenutno je najbolja momčad Istočne konferencije, a kad smo u subotu razgovarali sa Spahijom, imali su 16 pobjeda zaredom, čime su oborili klupski rekord. S obzirom na taj uspjeh, stručni stožer Atlanta Hawksa, na čelu s trenerom Mikeom Budenholzera, vodit će momčad Istočne konferencije.

[quote_box_center]

  • All-Star utakmica između najboljih NBA igrača Istočne i Zapadne konferencije igrat će se 15. veljače
  • To će za hrvatsku košarku biti poseban događaj jer će prvi put imati svog predstavnika na All-Star utakmici
  • Bit će to Neven Spahija (52), pomoćni trener Atlanta Hawksa

[/quote_box_center]

Upravo je Budenholzer najzaslužniji što je Spahija na početku ove sezone postao trener Atlanta Hawksa. Iako je u posljednjih deset godina Spahija vodio nekoliko europskih momčadi kao što su talijanski Roseto, litavski Lietuvos Rytas, izraelski Maccabi, španjolske Tau Cerámica i Valencia te turski Fenerbahçe, redovito je odlazio u San Antonio gdje je Budenholzer bio pomoćni trener. Nakon što je prošle godine Budenholzer postao prvi trener Atlante, pozvao je Spahiju na razgovor nakon kojeg je postavljen na mjesto pomoćnog trenera. Za ovog rođenog Šibenčanina i bivšeg izbornika hrvatske košarkaške reprezentacije od 2001. do 2005. ovo je nevjerojatan uspjeh, ali i dokaz njegove ambicioznosti da se dokaže u najjačoj košarkaškoj ligi na svijetu.

NACIONAL: Kako objašnjavate uspjeh Atlanta Hawksa, s obzirom na to da klub, osim Ala Horforda, nema veliku NBA zvijezdu?

U Americi se vodi velika polemika u medijima što je to što nekog košarkaša čini velikom zvijezdom. Postoje igrači poput Ala Horforda i Jeffa Teaguea iz Atlante koji ostaju cijeli život u klubu i puno mu znače. Međutim, igrača kao što je LeBron James ili Kevin Durant ima jako malo. Kad je LeBron James došao u Cleveland, vrijednost kluba je porasla za pola milijarde dolara. Sada se već govori o tome što će biti s Atlantom kada uđemo u doigravanje gdje superzvijezde odlučuju utakmice. Mislim da je to slijepo gledanje. Prošle godine San Antonio Spursi su postali prvaci igrajući s deset igrača, a prevagu su donosili igrači koji su ulazili s klupe. Danas u sustavu košarke koji Atlanta igra protivniku nisu dovoljna dva dobra igrača kako bi nas pobijedili, pogotovo ako igramo u formi u kakvoj sada igramo. Uz to, za NBA ligu presudne su povrede igrača. Povreda jednog igrača može klub udaljiti od borbe za doigravanje, pogotovo kod klubova koji se oslanjaju na dva ili tri igrača. Primjer je Oklahoma Thunder, čija dva najbolja igrača Kevin Durant i Russell Westbrook nisu igrali zbog ozljeda pa su bili među najgorim momčadima zapadne konferencije, a sada se, povratkom njih dvojice, bore za ulazak u doigravanje. Poanta je u tome da Atlanta može igrati bez bilo koja dva igrača i opet će pobijediti Oklahomu bez Duranta i Westbrooka. To je sukob dvaju koncepata. Naš je koncept onaj koji je postavio Greg Popovich, trener San Antonio Spursa. Mike Budenholzer je bio u tom sustavu 19 godina kao pomoćni trener Popovicha i kada je došao u Atlantu, prenio je veći dio tog koncepta.

NACIONAL: Američki mediji hvale trenera Budenholzera. Kako je moguće da tako dobar trener nikada do Atlante nije vodio neku NBA momčad?

Budenholzer i ja poznajemo se već 15 godina. Nakon sedam godina našeg poznanstva stalno smo razgovarali na tu temu. Kako je Spursima išlo sve kako treba i osvajali su titule, on se jednog dana vidio kao nasljednik Grega Popovicha. S druge strane, bio sam svjestan da će vrlo teško postati trener jer klubovi uvijek traže trenere koji već imaju iskustva u vođenju NBA momčadi. I zato je za njega bilo najbolje da ode iz San Antonia. On se isprva tome protivio, a onda su ga drugi klubovi počeli zvati na intervjue. Znate, ovdje se svaki posao dobije preko intervjua, a klubovi zovu po nekoliko trenera na intervjue. Čak ako i imate trenera kojeg preferirate, organizira se intervju s nekoliko kandidata jer intervju može promijeniti sve. Budenholzer je otišao na nekoliko intervjua, nije prošao i bio je frustriran. Zbog te frustracije, a znao je koliko vrijedi, kasnije je odbijao intervjue. Napokon, kad je Danny Ferry iz San Antonio Spursa 2012. došao za generalnog direktora Atlanta Hawksa i kad je počela rekonstrukcija kluba, Budenholzer je dobio ponudu. I sada smo tu gdje jesmo. Mi smo se potajno nadali da bismo mogli sastaviti dobar tim, da bismo mogli dobro gurati, ali nitko, ni kompletna košarkaška javnost u Americi, nije pretpostavljala da bi Hawksi mogli raditi ono što sada rade.

NACIONAL: Otkud datira vaše prijateljstvo s Budenholzerom? Je li vas on osobno zvao da mu budete pomoćnik u Atlanti?

San Antonio Spursi su kroz moju karijeru draftirali četiri igrača koje sam trenirao. Bili su to, u rasponu od deset godina, Gordan Giriček, Beno Udrih, Tiago Splitter i Nando de Colo. I zato su oni znali sve o meni. S duge strane sam, kad god bi to prilike dopuštale, boravio u Americi, u San Antoniju. Moje prijateljstvo s Robertom Bufordom, generalnim direktorom Spursa, bilo je od neprocjenjivog značaja za moju karijeru jer sam svake godine, po povratku iz San Antonija, imao nove ideje koje sam prenosio na igru klubova koje sam vodio. I to mi je dosta pomoglo u osvajanju svih mojih trofeja. A vrijeme u San Antoniju provodio sam s Budenholzerom. Quin Snyder, koji je prošle godine bio pomoćni trener u Atlanti, otišao je u Utah Jazz za prvog trenera. Budenholzer me tada nazvao i rekao da će sa mnom napraviti intervju. Naravno, nisam bio jedini kandidat, bio sam jedan od kandidata. Tu vam prijateljstvo ne pomaže, pomažu vam rezultati iz karijere i ono što kažete na intervjuu.

NACIONAL: Koja su bila presudna pitanja, odnosno vaši odgovori, na intervjuu?

Nikada ne znate što je presudno. Sa mnom su obavili dva intervjua od 45 minuta. Rešetali su me svime i svačime. Recimo, pitali su me kako procjenjujem mogući napredak nekih mladih igrača. A ne znate jesu li oni zadovoljni odgovorom ili ne. Morate uzeti u obzir da je Budenholzer jedan od najinteligentnijih ljudi s kojima sam razgovarao. Ponekad mi je smiješan taj odnos – ja četiri mjeseca u NBA ligi, a on 21 godinu. Nevjerojatan je stručnjak i stoga dobro zna što me je morao pitati na intervjuu i što bih ja trebao odgovoriti kako bih postao pomoćnik u njegovom stručnom stožeru. On je jako zahtjevan. Izuzetan je kao čovjek, ne zna se naljutiti, a kad se naljuti, onda mu je kasnije krivo.

NACIONAL: NBA klubovi imaju šest pomoćnih trenera. Jesu li uloge podijeljene, za koji dio momčadi ste vi zaduženi?

Tijekom utakmice trojica sjede u prvom redu, trojica u drugom. Trojka u prvom redu, ja i moji kolege Kenny Atkinson i Darvin Ham, više brinemo o pripremi utakmice, o samoj utakmici, o izmjenama tijekom nje i o scoutingu. Treneri koji sjede iza nas manjim dijelom to isto rade, a većim su dijelom zaduženi za tzv. players development. Oni svakog dana individualno rade s košarkašima. Ja to ne radim.

NACIONAL: Nekada su hrvatski NBA igrači znali pričati kako, zbog toliko mnogo utakmica, ponekad nisu znali u kojem gradu su se probudili, protiv koga igraju te večeri i tako dalje. Događa li se to i vama kao pomoćnom treneru?

Kako da ne. Pa mi zaboravljamo kravate, košulje, cipele, remene. Izađeš iz hotela, sjetiš se da si nešto zaboravio, vratiš se u hotel ali ne znaš koje je bio tvoj broj sobe. Ali ja sam treniran za ovu poziciju. Zbog obujma i načina ovog posla ne možeš ga raditi ako nisi radoholičar i ako ga ne voliš.

NACIONAL: Postoji li u NBA ligi skepsa spram trenera koji dolaze iz Europe? Primjerice, David Blatt je ove sezone došao iz Europe, postao trener Clevelanda, i sada je na udaru većine američkih medija.

David Blatt ima otegotnu okolnost, a to je da je iz europske stolice direktno uskočio u stolicu prvog trenera NBA momčadi. Problem je što se radi o dva različita sporta. Naime, kad me pitaju koje su sličnosti i razlike između NBA i europske košarke, kažem da su isti lopta i dres, a sve je ostalo različito. Blattu bi puno više pomoglo da je jednu godinu proveo kao pomoćnik u nekoj NBA momčadi, ali teško je odbiti momčad za koju će igrati LeBron James. S te strane se Blattu ne može zamjeriti, ali on sada prolazi sve ono što trener mora proći, trnoviti put na kraju kojeg će, nadam se, sve biti onako kako treba. Razgovarao sam nedavno i s njim i s Ettoreom Messinom, pomoćnim trenerom San Antonio Spursa, i složili smo se da je NBA košarka znatno drugačija od europske.

NACIONAL: Nužno se postavlja pitanje je li i vaša ideja nakon nekoliko godina postati prvi trener neke NBA momčadi?

Bit ću malo realniji. Moja životna ideja bila je doći u NBA. To je kruna moje profesionalne karijere kojom zaokružujem moju trenersku karijeru. U ovom trenutku, kao pomoćni trener, učim da budem bolji, što kvalitetniji NBA trener. Ne znam hoće li se desiti da postanem trener neke NBA momčadi i koliko je to realno. Ovdje je stravična konkurencija, postoje lobiji i tisuću razloga zbog kojeg klubovi zovu neke trenere na intervjue. Dakle, prvo treba stvoriti ime u NBA ligi, postati pomoćnik čija će ekipa biti u pobjedničkom nizu kako bi se netko okrenuo i rekao “pa tamo postoje neki ljudi koji stoje iza leđa glavnog trenera, ajmo vidjeti mogu li oni biti glavni treneri”. Dakle, u ovom trenutku tim se ne opterećujem, moj prvi i jedini cilj je da budem što bolji NBA pomoćni trener i naučim što više o ligi, o kompletnom sustavu, jer NBA iskustvo i europsko iskustvo su dva različita pojma.

NACIONAL: Poštuju li vas igrači, s obzirom na to da dolazite iz Europe?

Nemamo nikakvih problema. Igrači Atlanta Hawksa su fenomenalni, većinom oženjeni ljudi, iznimno su profesionalni. Mi to zovemo “Hawks standard”, naši standard su izuzetno visoki. Svi me igrači respektiraju.

NACIONAL: Pa čak i Makedonac Pero Antić, jedno od većih iznenađenja ove sezone u Atlanti.

Jako sam sretan zbog njega. Nismo se dobro poznavali jer nikada nije igrao za neku moju momčad iz Europe. Radi se o sjajnom dečku i fenomenalnoj osobi te igraču za kojeg je malo tko mislio da bi mogao ovakve stvari raditi u NBA ligi. Ne mogu vam objasniti koliko je Antić važan za naš sustav igre.

NACIONAL: Antić cijelo vrijeme igra na visokoj razini, za razliku od Bojana Bogdanovića i Damjana Rudeža koji su dobro započeli sezonu a onda su pali. Je li to stvar sreće, kluba u kojem igraš, igračke pozicije ili nečeg četvrtog?

Svega pomalo. Međutim, Pero Antić je u jednoj stvari unikatan. On je centar koji ima odličan šut izvana, što u NBA ligi nema nitko. Kad on pogodi dvije trice, utakmica kreće u drugom smjeru.

NACIONAL: Jeste li razgovarali s Bogdanovićem i Rudežom?

Jesam, ali nažalost kratko. Prema onome što sam razgovarao zaključio sam da im nije lako. Prekjučer sam malo duže razgovarao s Luisom Scolom iz Indiana Pacersa, s kojim se znam od prije, rekao mi je da jako cijeni Rudeža. Rekao mi je da bi u sustavu igre Atlanta Hawksa Rudež sigurno više pružio.

NACIONAL: Trenerski tim Atlanta Hawksa izabran je da vodi izabranu momčad Istočne konferencije na skorašnjoj All-Star utakmici. Kako će izgledati All-Star utakmica između Istoka I Zapada? Rekreativno i revijalno ili natjecateljski?

All-Star utakmica je stvar prestiža, bit će natjecateljska, a u manjem dijelu će biti revijalna. Sigurno neće biti taktike koliko je ima u redovnim utakmicama. Svi smo presretni što ćemo voditi momčad Istoka. Ugodno me iznenadila reakcija trenera Atlante, svi su bili veseli i ponosni, puno nam to znači. Kada se odabere svih 12 igrača koji će nastupiti za momčad Istoka, održavat ćemo sastanke na kojima ćemo se pripremati za All-Star utakmicu.

NACIONAL: Je li ikakvu ulogu u vašem dolasku u NBA imao novac, odnosno financijska strana ugovora s Atlantom?

U Europi bih mogao zarađivati puno više nego u Americi. Moji ugovori u Europi bili su znatno veći od ovog u Atlanti. Znate, prošli tjedan sam listao novine i našao svoj intervju od prije četiri godine, u kojem sam rekao da ću nastojati doći u NBA. Pritom mi ni tada ni sada novac nije bio bitan.

509481737_Pelicans_Hawks_Cu
TIJEKOM UTAKMICA ATLANTA HAWKSA NEVEN SPAHIJA SJEDI U PRVOM REDU,ODMAH DO TRENERA MIKEA BUDENHOLZERFoto: ATLANTA HAWKS MEDIA RELATIONS

NACIONAL: Na koje razdoblje ste potpisali ugovor s Atlantom?

Vezan sam za glavnog trenera Budenholzera. On je potpisao na tri godine, ja sam došao u drugoj godini njegovog ugovora. Dakle, bit ću u Atlanti ove i sljedeće sezone, a za dalje ćemo vidjeti.

NACIONAL: Prije 13 godina jednu sezonu svoje NBA karijere, u Atlanti je proveo Toni Kukoč. Sjećaju li ga se u klubu?

Ne postoji Amerikanac koji je barem jednom bio na NBA utakmici, a da ne zna za Tonija Kukoča i Dražena Petrovića.

NACIONAL: Znači li vaša odluka da dođete i zadržite se u NBA ligi da nekoliko sljedećih godina Hrvatski košarkaški savez ne može računati na vas kao izbornika reprezentacije?

Novinari iz Hrvatske zvali su me kako bi popričali na tu temu. Međutim, neugodno mi je pričati o tome. Iz medija sam saznao da sam kandidat za izbornika i da će se sa mnom razgovarati. Do dana današnjeg nitko mi se nije javio. S obzirom na obujam mog posla u Atlanti i načina na koji razmišljam što bi izbornik hrvatske reprezentacije trebao raditi, to bi mi bilo gotovo pa nemoguće. Sada na to pitanje ne mogu odgovoriti, ali volio bih da me netko nazove da porazgovaramo, da kažem svoje mišljenje jer imam poseban stav u vezi izbornika reprezentacije. Znate, trenirati klub i trenirati reprezentaciju, to su dva različita zanimanja.

NACIONAL: Možda je ta priča i okončana s obzirom na to da je prošli tjedan objavljeno kako je Velimir Perasović raskinuo ugovor s Valencijom te su ga mediji odmah proglasili novim izbornikom reprezentacije.

Ako Perasoviću ponude izborničko mjesto i on to prihvati, složit ću se s tim odabirom. On ima sve kvalifikacije za izbornika. Svi mi koji nešto značimo u hrvatskoj košarci trebali bi mu pomoći. Mora postojati zajedništvo po pitanju struke i odaziva igrača jer smo mali, malo nas ima. Iako o tome ne odlučujem, ne bih imao ništa protiv da Perasović bude izbornik.

NACIONAL: Kvaliteta neke reprezentacije često se mjeri brojem NBA igrača, a Ante Tomić i Mario Hezonja žele u NBA. Mislite li da bi oni mogli igrati u nekoj NBA momčadi?

Vrlo je teško to procijeniti. Obojica imaju mjesta u NBA ligi, tu nema spora. Međutim, kako je NBA za trenere drugi svijet, tako je i za igrače. Pogotovo je teška prva NBA godina. Sjetite se prve godine Dražena Petrovića i Stojka Vrankovića, a sada i Bojana Bogdanovića. Volio bih da njih dvojica dođu, čim imaju ambiciju, mogli bi i uspjeti. Ambicija nije garancija, ali je pretpostavka za uspjeh. Danas europski igrači igraju vrlo važnu ulogu u NBA. Prošle godine 96 internacionalaca je igralo u NBA, a najviše Europljana.

Komentiraj