Najtežeg protivnika od mogućih dobila je Hrvatska u osmini finala EP-a, s obzirom da su se danas od 21 sat u Lensu očekivali Slovačka ili Island, ali onda je gol potonjih Austriji u 94. minuti, na Hrvatsku gurnuo Ronalda i ostale.

Portugal je itekako ranjiv i što je na turnirima posebno važno, Hrvatska čeka meč s danom više odmora od suparnika.
Hrvatska je do prvog mjesta u skupini došla momčadskom igrom, u kojoj nema zvijezda ni privilegiranih, dok je s druge strane kod Portugala sve prilagođeno Njegovom veličanstvu; igra, taktika, prekidi iz kojih je 40 puta na velikim natjecanjima pucao, ali nijednom nije pogodio…
Hrvatska do prvog mjesta skupine momčadskom igrom bez privilegiranih, Portugal prošao na najmanja vrata i potpunim podređivanjem Njegovom visočanstvu
Naravno, koliko god takvo podređivanje cijele ekipe jednom igraču donosilo rizika, a to se vidjelo u prve dvije utakmice protiv Islanda i posebno Austrije, kada je Ronaldo promašio penal, ali i sve ostalo, toliko se izborniku Santosu čekanje jednog od dva najbolja nogometaša svijeta isplatilo u trećoj, odlučujućoj utakmici skupine s Mađarskom. Ronaldu se tada konačno otvorilo, pa je s dva gola njegovoj reprezentaciji donio ne samo treći bod, nego ju i spasio sramotnog ispadanja s Eura već nakon skupine.
Portugal je zaslužio više od samo tri boda u grupi
Kao što ste mogli vidjeti prateći Portugal u skupini, njihov mršavi bodovni učinak te prolazak u osminu finala na najmanja vrata, nisu realan pokazatelj onoga što su zaslužili u grupi: Island im se provukao (1:1), protiv Austrije su promašili spomenuti penal te još nekoliko nepromašivih prilika (0:0), dok su u golijadi s Mađarskom (3:3) dva gola suparnika u mrežu Rui Patricia ušla sretno nakon odbijanaca od braniča koji su potpuno mijenjali smjer lako uhvatljivih lopti. Ipak, činjenica je da je portugalska obrana na spomenutoj utakmici bila zabrinjavajuće šuplja.
Portugal dakle bez pobjede, ali i bez poraza na Euru čeka tamo daleko uspješniju Hrvatsku, koja je u zadnjem kolu velikim preokretom osigurala prvo mjesto skupine, a aktualnom, točnije dvostrukom uzastopnom prvaku Europe, nanijela prvi poraz na Euru nakon 2004.
Kalinić: Ako naši veznjaci dobiju bitku na sredini, morali bi pobijediti
Nikola Kalinić ističe “ne bi se bunili da smo dobili nekog od ostalih, lakših protivnika u osmini finala, ali imamo veliku priliku proći i Portugal. Jedna smo od najboljih momčadi na Euru i ako naši veznjaci dobiju bitku na centru, morali bi pobijediti.”
Napadač koji je sjajno zabio protiv Španjolske, poentirao je sljedećom činjenicom, koja je ključno objašnjenje zašto Hrvatska tako dobro igra u Francuskoj: “Ovaj Euro zadnja je prilika ovoj odličnoj generaciji na nekom velikom natjecanju i bit ćemo upamćeni samo ako ovdje napravimo nešto veliko.”
Ozlijeđeni su se oporavili
Oba izbornika za meč u prvom krugu nokaut-faze na raspolaganju imaju sve igrače; Čačiću se nakon ozljede prepona u drugoj utakmici protiv Češke vraća Modrić, dok se Santosu oporavio lijevi bek Raphael Guerreiro. Novi igrač Borussije Dortmund zbog ozljede mišića propustio je susret s Mađarskom.
Portugalski selektor ulogu favorita prepušta Hrvatskoj, ali uzda se u probuđeno samopouzdanje Cristiana Ronalda nakon njegovog dvostrukog poentiranja kontra Mađarske. Ipak, more ga greške obrane:
Santos: Protiv Hrvatske nisu dozvoljene greške koje smo radili u obrani
“Protiv Hrvatske pogreške nisu dozvoljene. Moramo naći ravnotežu između obrane i napada, jer utakmice u skupini pokazale su da odlazeći naprijed, otraga ostavljamo previše prostora.”
Ronaldo nije jedina prijetnja
Ipak, usprkos svim portugalskim manama i neefikasnosti (zadnjih sedam pobjeda u službenim utakmicama ostvarili su s jednim golom razlike), deset službenih utakmica za redom su bez poraza, a svih njihovih sedam posljednjih golova na EP-ima zabili su igrači koji će večeras biti pred Subašićevim golom – Ronaldo pet i Nani dva.

Komentiraj

FOTO:FaH
PODIJELI
NACIONAL je već 20 godina najutjecajniji politički tjednik u Hrvatskoj.