Marin Čilić i Ivan Dodig još su jednom udružili snage u paru i dva mjeseca nakon velike pobjede nad braćom Bryan u Portlandu ponovno su donijeli iznimno važan bod za vodstvo Hrvatske nad Francuskom od 2-1 u polufinalu Davis Cupa, svladavši u subotu u Zadru najbolju svjetsku kombinaciju Pierre-Huguesa Herberta i Nicolasa Mahuta sa 7-6 (6), 5-7, 7-6 (6), 6-3.

“Ivan je taj koji ima najviše iskustva. Zna sve o njima, zna kako treba igrati protiv njih. Dobro smo postavili taktiku, ali to je lakša stvar. Drugo je to sprovesti na terenu. Svaka čast dečkima na ovom meču”, rekao je izbornik Željko Krajan o pobjedi svog para.

Hrvatski tenisači su dobro znali kakav ulog nosi ovaj meč. Možda nisu znali da Hrvatska ima 19-0 kad je u posljednji dan Davis Cup dvoboja ulazila s vodstvom 2-1, ali su bili svjesni da nikada nisu izgubili meč u kojem su u nedjelju donijeli prednost. Zato je momčadska odluka da Marin Čilić ponovno zamijeni Marina Draganju, kao što je to bilo i u četvrtfinalu protiv SAD-a u Portlandu, jedina bila logična, ne samo zbog kvalitete para Dodig – Čilić, već i zbog suparnika s druge strane.

Nicolas Mahut i Pierre-Hugues Herbert svoju su reputaciju dokazali i u Zadru. U prvom su setu prvi došli do prilike, imali 0-40 na Čilićevom početnom udarcu,  ali je hrvatski par nanizao pet poena, iako je zakazao Marinov prvi servis. Mahut je u 11. gemu morao spašavati jednu ‘break-loptu’, a odluka o prvom setu pala je u ‘tie-breaku’. I jedan i drugi par čvrsto je držao svoje servise, sve do 6-6, kad su Francuzi prvi popustili zahvaljujući odličnom Čilićevom reternu. Još jedan predugačak volej na drugu set-loptu donio je prednost hrvatskom paru nakon 63 minute igre.

Izgubljeni set nije narušio moral francuskog para. Svoj su trenutak dočekali u 11. gemu drugog seta. Izborili su nove tri ‘break-lopte’, ovoga puta na Dodigov servis, i iskoristili drugu. Mahut je bez izgubljnog poena potvrdio prvi ‘break’ u meču i pretvorio ga u set.

Maratonski treći set, koji je završen tek nakon 67 minuta teške bitke, donio je važnu prednost hrvatskom paru. Čilić i Dodig ponovno su počeli pogađati prve servise, što im je nedostajalo u drugom setu, a proradili su i reterni obojice. To je rezultiralo time da su Mahut i Herbert prvi put ostali bez prilike za ‘break’ i dvaput se morali spašavati kad je ulog bio gubitak seta.  Kod 5-4 je Herbert zabio as, a kod 6-5 odigrao odličan volej. Još jednom je odluka pala u ‘tie-breaku’.

Otvorio ga je Čilić asom i odličnim pasingom za 2-0. Tu su prednost naši tenisači držali do 5-3, kad su Francuzi natjerali Čilića na pogrešku. Mahut i Herbert su kod 6-5 došli do set-lopte, ali tada se u punoj snazi pokazao Ivan Dodig. Set-loptu je spasio sjajnim drugim servisom. Za 7-6 je iskoristio dobar Čilićev retern i drop volejem slomio Francuze, a vodstvo od 2-1 u setovima donio je sjajnim forhend pasingom.

“Puno je situacija na Touru kad je pritisak velik i to pomaže u bitnim trenucima, u ovako bitnim mečevima”, rekao je Ivan Dodig o tri najbolja, ujedno i najvažnija poena u meču.

“Prva tri seta su bila iznimno teška i tijesna. Odlučilo je nekoliko poena. Treći set je bio triler. Imali smo i malo sreće što smo ga osvojili”, kazao je Marin Čilić.

Hrvatska se pobjedi približila kad su naši igrači u trećem gemu četvrtog seta prvi put slomili servis Francuza. Na početnom udarcu je bio Mahut, francuski par je imao 40-15, ali nizom od četiri poena Hrvati su stigli do prvog ‘breaka’ i vodstva 2-1. Na 5-3 je za ostanak u meču servirao je Herbert i ostao bez poena. Kad je njegov volej na 0-40 završio u mreži, dvoranom Krešimira Ćosića proširio se val oduševljenja kod većine od oko 5000 gledatelja, a francuske su trube utihnile.

“Znali smo da igramo s najboljim parom, ali znali smo i da smo pobijedili najbolje u povijesti, da ćemo imati šansu. Osjećali smo pritisak, ali smo u ključnim poenima bili bolji. Publika nam je pomogla, bila ključan faktor. Nadam se da će biti takvi i u Marinovom meču u nedjelju, da tada dovršimo posao”, rekao je Ivan Dodig koji je nakon tri sata i 47 minuta velike bitke završio na koljenima, a Marin Čilić mu je poletio u zagrljaj kao da je Hrvatska u subotu već osigurala mjesto u finalu.

No, za to će se još trebati dobro pomučiti. Marin drži ključeve finala u svojim rukama. U nedjelju ga od 14 sati čeka Richard Gasquet od kojeg je dvaput gubio, ali ga i pobijedio kad su se posljednji put sastali, u Indian Wellsu ove godine.

“Nije da ću biti favorit. Dobro se osjećam, dobro igram, no to trebam ponoviti i u nedjelju. Gasquet je odličan igrač, nije prosječan. Zna kako treba igrati, zna kako se nositi s pritiskom. Moram biti potpuno koncentriran. Ne možemo očekivati da će biti jednostran meč”, rekao je Marin koji će jedini od tenisača u ovom dvoboju biti u pogonu sva tri dana.

“Dobro se osjećam. Nema kalkulacija, nema izmišljanja, ulozi su ogromni. Igra se za finale Davis Cupa, a to se ne događa svake godine. Motivacija će me držati fizički budnim i spremnim. Čeka nas jako težak dan, Francuzi su još uvijek opasni. Lijepo je da vodimo 2-1, ali treba posao završiti”, zaključio je Marin.

Hrvatska je na korak do svog drugog finala Davis Cupa, a prvog u kojem bi mogla biti domaćin. Uspiju li Argentinci izbaciti branitelje naslova momčad Velike Britanije na gostovanju u Glasgowu, gdje u nedjelju dolaze s vodstvom 2-1, tada će Argentinci gostovati u Hrvatskoj.

“Pratimo što se tamo događa, ali ne smijemo dopustiti da nam išta remeti koncentraciju. Bliži smo pobjedi nego jučer, ali još smo daleko. Kad to zgotovimo, onda možemo pričati o Glasgowu”, istaknuo je izbornik Krajan.

Hrvatski su tenisači ispisali najbolju pozivnicu ljubiteljima tenisa da u nedjelju do vrha napune dvoranu na Višnjiku i ponesu Marina Čilića, Ivana Dodiga, Bornu Ćorića i Marina Draganju do velikog finala.

HRVATSKA – FRANCUSKA 2-1

Richard Gasquet – Borna Ćorić 6-2, 7-6 (5), 6-1

Marin Čilić – Lucas Pouille 6-1, 7-6 (4), 2-6, 6-2

Marin Čilić/Ivan Dodig – Pierre-Hugues Herbert/Nicolas Mahut 7-6 (6), 5-7, 7-6 (6), 6-3

Komentiraj

<
FOTO:Hrvoje Jelavic/PIXSELL
PODIJELI
Djelatnost je Hine prikup­lja­nje i razaši­lja­nje što potpunijih či­njeničnih i objektivnih novinsko-agencijskih informacija o zbi­va­njima u Republici Hrvatskoj i svijetu za potrebe medija i drugih sudionika društvenoga, političkoga, kulturnog i gospodarskog života.